Tag Archives: 2016

Operation ‘Pirate On Demand’ Blocks Pirate IPTV Portals

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/operation-pirate-on-demand-blocks-pirate-iptv-portals-170628/

Via cheap set-top boxes, IPTV services (Internet Protocol TV) allow people to access thousands of live TV channels in their living rooms for a nominal fee.

Some of these services are available for just a few euros, dollars or pounds per month, often in HD quality.

While service levels can vary, some of the best also offer comprehensive Video On Demand (VOD), with hundreds and in some cases thousands of movies and TV shows on tap, supported by catch-up TV. Given their professional nature, the best IPTV products are proving a real thorn in the side for rights holders, who hope to charge ten times the money while delivering a lesser product.

As a result, crackdowns against IPTV providers, resellers and other people in the chain are underway across the world, but Europe in particular. Today’s news comes from Italy, where Operation “Pirate On Demand” is hoping to make a dent in IPTV piracy.

The operation is being headed up by the Guardia di Finanza (GdF), a department under Italy’s Minister of Economy and Finance. Part of the Italian Armed Forces, GdF says it has targeted nine sites involved in the unlawful distribution of content offered officially by local media giants Mediaset and Sky.

The authorities received assistance of a specialized team from the local anti-piracy group DCP, which operates on behalf of a broad range of entertainment industry companies.

According to GdF, a total of 89 servers were behind the portals which together delivered an estimated 178 terabytes of pirate content, ranging from TV shows and sports, to movies and children’s entertainment.

The nine portals are in the process of being blocked with some displaying the following message.

Seizure notice on the affected sites

The investigation began in September 2016 and was coordinated by Giangiacomo Pilia, the prosecutor at the Cagliari Court. Thus far, two people have been arrested.

A person arrested in the Varese area, who police believe is the commercial director of an illicit platform, has been charged with breaching copyright law.

A second individual arrested in Macerata is also suspected of copyright offenses, having technically managed the platform. Computer equipment, decoders, smart cards, and other electronic devices were also seized.

In addition to blocking various web portals, measures will now be taken to block the servers being used to supply the IPTV services. The GdF has also delivered a veiled threat to people who subscribed to the illicit services.

“It is also in the hands of investigators the position of those who have actively accessed the platforms by purchasing pirated subscriptions and thus benefiting by taking advantage,” GdF said.

The moves this week are the latest to take place under the Operation “Pirate On Demand” banner. Back in March, authorities moved to shut down and block 15 portals offering illegal IPTV access to Mediaset and Sky channels.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

AWS GovCloud (US) and Amazon Rekognition – A Powerful Public Safety Tool

Post Syndicated from Jeff Barr original https://aws.amazon.com/blogs/aws/aws-govcloud-us-and-amazon-rekognition-a-powerful-public-safety-tool/

I’ve already told you about Amazon Rekognition and described how it uses deep neural network models to analyze images by detecting objects, scenes, and faces.

Today I am happy to tell you that Rekognition is now available in the AWS GovCloud (US) Region. To learn more, read the Amazon Rekognition FAQ, and the Amazon Rekognition Product Details, review the Amazon Rekognition Customer Use Cases, and then build your app using the information on the Amazon Rekognition for Developers page.

Motorola Solutions for Public Safety
While I have your attention, I would love to tell you how Motorola Solutions is exploring how Rekognition can enhance real-time intelligence for public safety personnel in the field and at the command center.

Motorola Solutions provides over 100,000 public safety and commercial customers in more than 100 countries with software, services, and tools for mobile intelligence and digital evidence management, many powered by images captured using body, dashboard, and stationary cameras. Due to the exceptionally sensitive nature of these images, they must be stored in an environment that meets stringent CJIS (Criminal Justice Information Systems) security standards defined by the FBI.

For several years, researchers at Motorola Solutions have been exploring the use of artificial intelligence. For example, they have built prototype applications that use Rekognition, Lex, and Polly in conjunction with their own software to scan images from a body-worn camera for missing persons and to raise alerts without requiring continuous human attention or interaction. With approximately 100,000 missing people in the US alone, law enforcement agencies need to bring powerful tools to bear. At re:Invent 2016, Dan Law (Chief Data Scientist for Motorola Solutions) described how they use AWS to aid in this effort. Here’s the video (Dan’s section is titled AI for Public Safety):

The applications that Dan described can run in AWS GovCloud (US). This is an isolated cloud built to protect and preserve sensitive IT data while meeting the FBI’s CJIS requirements (and many others). AWS GovCloud (US) resides on US soil and is managed exclusively by US citizens. AWS routinely signs CJIS security agreements with our customers and can either perform or allow background checks on our employees, as needed.

Here are some resources that you can use to learn more about AWS and CJIS:




За религиозността на няколко хиляди в социалките и защо повечето такива изследвания са счупени

Post Syndicated from Боян Юруков original https://yurukov.net/blog/2017/religia-i-schupeni-anketi/

Постоянно сме облъчвани от анкети и социологически проучвания. Особено когато става дума за избори, политика и мнения по актуални за деня въпроси. През май излезе едно такова изследване на Pew Research засягащо отношението на религията в източна Европа. То, както и няколко често споделяни мемета в социалните мрежи, ме накараха да направя свой експеримент преди месец. Пуснах анкета за „религиозността на българите“.

Преди да задълбая в резултатите, има няколко важни детайла, които трябва да обсъдим. Първият е, че анкетата ми в никакъв случай не претендира за представителност. Не съм започвал анкетата с тази идея и нямам илюзии, че може да е. Причините за това е важно да се разберат, ако искаме да разпознаваме лошата „статистика“ и ще ги обсъдя подробно по-долу.

Въпреки това, интересно и до голяма степен неочаквано е, че беше попълнена от 3120 души, 2400 от които в първите 24 часа. Това само по себе си показва, че темата за религията занимава много хора от всички страни на дебата и определено е нещо, за което трябва да говорим повече. В този смисъл, самата дискусия и активност около анкетата може да е дори по-показателна от самите данни.

Също така, някои обърнаха внимание на някои странни въпроси като този за църковния данък. Целта му, както и подборът на отговорите на повечето въпроси, беше да илюстрирам същността на критиката ми към изследването на Pew Research. Тезата ми не е, че умишлено са подправили данните, а че липсата на разбиране за културните различния ги обезсмисля.

Не на последно място, дори взимайки предвид всички условности, резултатите от тези няколко хиляди отговора си остават интересни и с доста уговорки може да ни покажат позициите и самоопределянето ако не на друго, то поне на балона от познати и техни приятели, които има около мен в социалките.

Самоопределяне, политика и изучаване на религия

След като отметнахме всичко това, мисля да започна отзад напред. Не заради друго, а просто защото отговорите са интересни.

В следващите няколко графики съм обединил всички самоопределящи се към някоя религия в една група и всички, които не се самоопределят – в друга. Знам, че това ще раздразни някои, но за по-кратко ще ги наричам „религиозни“ и „нерелигиозни“. Разпределението впрочем е съответно 51.4% „религиозни“ срещу 44.7% с още 3.9% отговорили „друго“. Разбивка на отговорите им ще видите вдясно, а вляво е средното за всички анкетирани. Скрил съм колебаещите се. В червено са отворите „вярно“, а в лилаво – „невярно“.

При първия въпрос няма изненади – 91% от „нерелигиозните“ са отговорили, че религията не е важна за тях. Интересно е, че 20% от „религиозните“ са отговорили по същия начин. Значително повече хора и от двете групи отговарят обаче, че религията е (предимно) важна част от българската идентичност – 71% и 26%. 50% от всички отговорили са дали този отговор срещу 30% отговорили с „не“. Това съвпада с изводите на Pew.

Разминаване идва обаче при следващите въпроси. Едва 17% от отговорилите са казали, че религията влияе на религиозните им убеждения, а 19% – че трябва да играе роля в политическия живот. Дори сред отговорилите, че религията е определено важна за тях, едва половината казват, че тя им влияе политически. В България някак този въпрос е естествен – „вържи попа … да ти е мирно селото“, както се казваше в приказката. В доста държави обаче не е така и щатите определено са сред тях. В анализите на Pew се опитват да направят връзка между религиозността на източна Европа и мнението за Русия. Внушават също, че увеличаване на религиозността би имала някакъв осезаем ефект във външнополитическите ни взаимоотношенията с тях. Макар за отделни маргинални групи това да е вярно, то определено не е сериозен фактор в политиката ни, най-малкото заради мястото на официалната църква.

Следващият въпрос също не изненадва – почти половината от самоопределящите се с някоя религия смятат, че религиозният канон трябва да се изучава в училище, докато 90% от „нерелигиозните“ не са съгласни. Интересно е обаче единодушието по последния въпрос – да се изучава историята на всички религии в час. Над 60% от анкетираните отговарят така и само 24% са против.

Религиозни, религиозни, колкото да сме религиозни

Така, нека да обясня. Чест проблем при съставянето на анкетите е приемането, че всички ще възприемат концепциите по един и същ начин. Мона Чалаби от The Guardian дава един интересен пример с нашумяло изследване за мнението на мюсюлманите във Великобритания за джихада. Мнозинството са отговорили, че го подкрепят и точно тези няколко думи обикалят световните медии. Не става ясно обаче, че повечето анкетирани също отговарят, че възприемат дефиницията за „джихад“ като „мирна вътрешна борба за лично израстване“.

Аналогично, въпросът за самоопределянето с дадена религия може да има доста различен смисъл. Именно на база това направихме разбивка на данните до сега. В следващите въпроси се вижда, че дори „религиозните“ се възпротивяват срещу въвеждането на църковен данък. Едва 15% от „религиозните“ смятат, че трябва да се въведе, а 20% биха го плащали, ако се наложи. 74% от „религиозните“, които смятат, че трябва да се въведе, биха се регистрирали и плащали.

Изборът на точно тази сума не е случайна. Взимам за пример Германия, където такъв църковен данък има отдавна и е процент от заплатата. Този процент варира, но съпоставен със средните доходи там, би се равнявал на около 25 лв. месечно у нас. В Германия този данък се плаща единствено, ако се регистрираш като принадлежащ към някоя от църквите. Доста емигрирали българи правят грешката да се пишат просто „християни“ и още с първата си заплата осъзнават, че вече спонсорират деноминацията на църквата, към която конкретният данъчен служител принадлежи. Лесно е да се отрегистрираш и немалко немци го правят като станат на 18 години. Тогава обаче нямат право на църковна сватба, кръщене или погребение с поп. Общо взето или си в клуба и плащаш, или не си. Затова много немци плащат църковен данък и годишно той генерира около 17 млрд. евро разпределени най-вече между католическата и евангелистката църква.

Този принцип е толкова залегнал в разбирането им за религиозност, че ако зададеш въпрос на немец дали е религиозен, почти сигурно е да отговори с „не“, ако не плаща данъка. Онези, които плащат данъци пък са особено религиозни. Всъщност Германия въпреки либералния си облик е доста религиозна държава. Едва наскоро научих, че в петъка преди Великден всички клубове са затворени и партита забранени. Стига се до викане на полиция и глоби. Това идва изцяло от християнския канон. Все още общините са разделени по линиите католици/евангелисти и гледат да се придържат към общностите си. За празничните паради да не обяснявам. Не мислете и че думата „християн-“ в името на партията на Меркел е просто така – религията има сериозна роля в политиките и кампаниите им.

В същото време, поне съдейки по тези данни, ако в България бъде въведен такъв данък, 4/5 от идентифициращите се с някоя религия и 2/3 от отговорилите, че религията е важна за тях ще „окапят“. Причината да посочвам това, че различни мемета в мрежата показват колко по-религиозни сме от тях. Едно такова нарежда Германия сред атеистичните държави, които са и мирни и прави връзка между тези неща. Някои посочват като източник изследвания като това на Галъп, където наистина се твърди, че Германия има драстично повече атеисти. Ако и в България се налага да плащаш колкото месечна винетка за отговора „религиозен“, съвсем лесно ще ги задминем в атеизма.

В графиката горе ще забележите и че с 50% повече „нерелигиозни“ смятат, че трябва да се въведе данъка, в сравнение с „религиозните“. Причината може би е, че държавата отдели 4.5 млн. лв от бюджета за 2016-та за субсидии на вероизповеданията. През годините има тенденция на увеличаване и повечето пари отиват за ремонти. Няколко стотин хиляди са за подпомагане на български църкви зад граница. Ако се въведе данък и наистина онези 7.7% отговорили с твърдо „да“ се регистрират, то субсидията ще набъбне на поне 60 млн. Това би разтоварило останалите данъкоплатци с поне няколко милиона, с което си обяснявам отговорите на „нерелигиозните“. Разбира се, всичко това е условно, защото анкетата далеч не е представителна за всички работещи.


Въпросът за представителността на анкетата беше засегнат още от самото ѝ пускане. Навсякъде коментирах, че целта въобще не е представителност и че нямам намерение да правя обобщения за „религиозността на нацията“. Изводите, които описах до тук, идват с много условности и уговорки. Похвално е, че толкова много хора ги забелязаха от рано и това ми дава надежда, че все пак критичното мислене не е залязло толкова, колкото си мислим.

Най-очевиднияt проблем с анкетата ми е, че се провежда в мрежата. Това само по себе си силно ограничава качеството, защото не покрива представителна извадка от населението. Отделно, анкетата беше разпространяване в социалките от човек на човек, което още повече предполага затвореност на кръга на хора, които я попълват. Най-ясно изразеният белег за това се вижда в активността и групирането на отговарящите през времето. Тази графика показва точно това – в синьо са попълнилите на час, а в червено – дялът самоопределящи се с някоя религия. Вижда се ясно, че в 9 до 11 сутринта е имало много попълващи „нерелигиозни“, докато тенденцията се обръща около 14 часа и вечерта. Това съвпада като време със споделянията на групи на тема атеизъм и религия.

Представителността е най-ключовото понятие, за което трябва да внимаваме. Белезите за „счупена“ представителност са много – анкети в интернет, само пред стационарен телефон или друго ограничено средство за комуникация, концентриране само върху градовете или дори центъра им и прочие. Най-ясен пример за такива дефекти се виждат в социологическите проучвания около изборите. Почти без изключение те са безсмислени като данни, но за сметка на това имат огромно влияние върху общественото мнение. Няма по-известен пример от провала на прогнозите за изборите през 2016-та в щатите. Сайтът FiveThirtyEight има доста добро обяснение защо се случи това. Сред основните причини е именно пропускането на цели демографски групи в допитванията.

Друг фактор в мащабът. Тук всъщност той говори в моя полза, тъй като дори големите социологически агенции боравят с няколко хиляди анкетирани. Ако се вгледате в доклада на Pew Research, техните изводи за България се основават на само 1619 души. Разбира се, броят няма значение, когато в извадката няма представителност. Те твърдят, че са използвали методи осигуряващи такава. Това обаче трябва да се докаже. Обикновено сред въпросите се поставя такъв, резултатите от които може да се сравнят с обективна статистика. Например – възрастовото разпределение на населението, броят женени или брой деца в домакинството. Ако средните стойности по възрастови групи или местоживеене не отговарят на средното за страната, то извадката не е представителна. Именно такъв сериозен дефект илюстрирах с едно друго нашумяло изследване разглеждащо отлагането на деца и брака сред младите в България. Pew още не са публикували данните си, за да сравним. 1600 души обаче не са много. Вчера Инфограф предупреди, че привидното повишаване на дяла бедни българи може да се дължи на увеличената извадка в анкетата на НСИ – от 7300 на 8600 домакинства. Това може да е индикация, че старата извадка е била твърде малка или недостатъчно представителна. Разликата между анкетираните от НСИ и Pew e 4.5 пъти.

Дефект на всяка една подобна анкета е, че разчита на субективни фактори. В повечето случаи, като етническото и религиозното самоопределяне, това е неизбежно. Ако не сме внимателни обаче, това може да доведе до сериозни проблеми. Чалаби посочва, че онази анкета за мюсюлманите и джихада също е била през интернет и отговорилите са били доста малко предвид голямото мюсюлманско население на Великобритания. По-важното обаче е, че е нямало абсолютно никакъв начин да се потвърди, че някой не е попълвал анкетата без да е мюсюлманин просто така – за да изкриви резултата. Това съвсем не е за пренебрегване предвид медийният отзвук, който такива „изследвания“ привличат. Бихте се учудили колко от сензационните новини, които четем, всъщност се осланят именно на изследвания като цитираното от Чалаби и това, което аз направих. Разликата е, че там не говорят за условностите, а дори сериозни медии скачат на бомбастични изводи без да направят критична проверка.

Не по-малко важни са и предложените отговори. Вече обсъдихме как въпросите може да се разбират различно в различните държави и култури. Изборът на отговори също може да изкриви значително резултата. Нарочно добавих отговор „други религии“ и „други“ при въпроса за самоопределянето. Идеята какво е религия доста се разминава между хората. Аз, например се самоопределям като православен християнин, но в никакъв случай не бих се самоопределил с БПЦ. Също така вярванията ми са много по-близки до агностиците, отколкото до религиозните. Това разминаване между възприятие за религия, традиции, празници и спиритуалност трудно се вписва в която и да е от кутийките, които сам дадох като отговори. Съвсем естествено липсата на „атеист“ и различни степени от спектъра на вярващите раздразни някои хора. Отново обаче повтарям – целта ми не беше да изследвам религиозността, което е невъзможно предвид вложените дефекти описани тук. Основната ми цел е да илюстрирам тези дефекти.

Другите въпроси

В анкетата имаше още няколко точки, които добавих просто, защото бяха интересни и присъстваха в оригиналното изследване на Pew. Малко над 22% от отговорилите и около 41% от религиозните казват, че ходят поне веднъж месечно в храм. 57% от всички или посещават църкви, джамии и синагоги като туристи, или не ходят въобще. Интересно е, че едва 25% посещаващите храм всяка седмица, казват, че са съгласни с въвеждането на църковен данък. Ако се въведе, по-малко от половината от тях (45%) казват, че биха го плащали. Струва ми се, че това показва друг интересен аспект на връзката между религиозност и църква поне сред балона ни от познати в мрежата.

В следващите отговори се забелязва относително единодушие. Разделени сме дали възрастните са повече или по-малко религиозни от соца насам. За религиозността на младите има известно разминаване между двата лагера, но мнозинството не смята, че се е увеличила. Това се разминава и с резултатите на Pew. Над 60% от всички групи смятат, че религията има място само в семейни традиции и празници. Това пък потвърждава голямото мнозинство отговорили, че религията няма място в политиката. Все пак, също толкова смятат, че политиците се опитват и навярно успяват да я използват в кампаниите си.

Тук виждате разбивката по възрасти. Не се различава драстично от разпределението на населението на страната, но това не го прави приложимо към населението. Също така, 75% от попълнилите живеят в град на 100 хиляди души, а 10% са в чужбина. Това говори повече за социалния ми балон, отколкото за религиозността на българите като цяло.

Тук съм показал религиозността по възрасти. Вижда се ясна пропорционална корелация между възрастта и самоопределянието с някоя религия. Отрязал съм графиката на 50 години, защото попълнилите посочили над тази възраст са по 10-20, което не позволява да се правят изводи.

Всъщност, именно затова не направих сравнение на отговорите по възрастови групи. Тъй като анкетата е проведена в интернет, се вижда ясно практическата липса на отговорили над 65 години. Така не мога да сравнявам „млади“ и „стари“. Това не означава, че доста „изследвания“ го правят – взима се извадка от 1000 души, 10 от тях са в пенсионна възраст и на тяхна база се съди за всички 1.4 млн. българи в тази група.

Данни и препратки

Статиите на Pew Research заедно с въпросниците и целият доклад за религията в източна Европа ще намерите на страницата им. Данните от моята анкета ще може да свалите като Excel файл. Може да го използвате както намерите за добре, но ще се радвам, ако сложите обратна връзка.

Други подобни анализи са разяснението ми за смъртността и как не разбираме тази метрика, раждаемостта и как е пълно с фалшиви новини, броя на работещите българи в чужбина и как тази статистика е просто измислена и не на последно място – защо не разбираме данните за бедността.

NSA Insider Security Post-Snowden

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2017/06/nsa_insider_sec.html

According to a recently declassified report obtained under FOIA, the NSA’s attempts to protect itself against insider attacks aren’t going very well:

The N.S.A. failed to consistently lock racks of servers storing highly classified data and to secure data center machine rooms, according to the report, an investigation by the Defense Department’s inspector general completed in 2016.


The agency also failed to meaningfully reduce the number of officials and contractors who were empowered to download and transfer data classified as top secret, as well as the number of “privileged” users, who have greater power to access the N.S.A.’s most sensitive computer systems. And it did not fully implement software to monitor what those users were doing.

In all, the report concluded, while the post-Snowden initiative — called “Secure the Net” by the N.S.A. — had some successes, it “did not fully meet the intent of decreasing the risk of insider threats to N.S.A. operations and the ability of insiders to exfiltrate data.”

Marcy Wheeler comments:

The IG report examined seven of the most important out of 40 “Secure the Net” initiatives rolled out since Snowden began leaking classified information. Two of the initiatives aspired to reduce the number of people who had the kind of access Snowden did: those who have privileged access to maintain, configure, and operate the NSA’s computer systems (what the report calls PRIVACs), and those who are authorized to use removable media to transfer data to or from an NSA system (what the report calls DTAs).

But when DOD’s inspectors went to assess whether NSA had succeeded in doing this, they found something disturbing. In both cases, the NSA did not have solid documentation about how many such users existed at the time of the Snowden leak. With respect to PRIVACs, in June 2013 (the start of the Snowden leak), “NSA officials stated that they used a manually kept spreadsheet, which they no longer had, to identify the initial number of privileged users.” The report offered no explanation for how NSA came to no longer have that spreadsheet just as an investigation into the biggest breach thus far at NSA started. With respect to DTAs, “NSA did not know how many DTAs it had because the manually kept list was corrupted during the months leading up to the security breach.”

There seem to be two possible explanations for the fact that the NSA couldn’t track who had the same kind of access that Snowden exploited to steal so many documents. Either the dog ate their homework: Someone at NSA made the documents unavailable (or they never really existed). Or someone fed the dog their homework: Some adversary made these lists unusable. The former would suggest the NSA had something to hide as it prepared to explain why Snowden had been able to walk away with NSA’s crown jewels. The latter would suggest that someone deliberately obscured who else in the building might walk away with the crown jewels. Obscuring that list would be of particular value if you were a foreign adversary planning on walking away with a bunch of files, such as the set of hacking tools the Shadow Brokers have since released, which are believed to have originated at NSA.

Read the whole thing. Securing against insiders, especially those with technical access, is difficult, but I had assumed the NSA did more post-Snowden.

[$] Specifying the kernel ABI

Post Syndicated from jake original https://lwn.net/Articles/726021/rss

At Open
Source Summit Japan
(OSSJ)—OSS is the new name for LinuxCon,
ContainerCon, and CloudOpen—Sasha Levin gave a talk on the kernel’s
application binary interface (ABI). There is an effort to create a kernel
ABI specification that has its genesis in a
discussion about fuzzers
at the 2016 Linux Plumbers Conference. Since
that time,
some progress on it has been made, so Levin described what the ABI is and the
benefits that would come from having a specification. He also covered
what has been done so far—and the
the extensive work remaining to be done.

MPAA & RIAA Demand Tough Copyright Standards in NAFTA Negotiations

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/mpaa-riaa-demand-tough-copyright-standards-in-nafta-negotiations-170621/

The North American Free Trade Agreement (NAFTA) between the United States, Canada, and Mexico was negotiated more than 25 years ago. With a quarter of a decade of developments to contend with, the United States wants to modernize.

“While our economy and U.S. businesses have changed considerably over that period, NAFTA has not,” the government says.

With this in mind, the US requested comments from interested parties seeking direction for negotiation points. With those comments now in, groups like the MPAA and RIAA have been making their positions known. It’s no surprise that intellectual property enforcement is high on the agenda.

“Copyright is the lifeblood of the U.S. motion picture and television industry. As such, MPAA places high priority on securing strong protection and enforcement disciplines in the intellectual property chapters of trade agreements,” the MPAA writes in its submission.

“Strong IPR protection and enforcement are critical trade priorities for the music industry. With IPR, we can create good jobs, make significant contributions to U.S. economic growth and security, invest in artists and their creativity, and drive technological innovation,” the RIAA notes.

While both groups have numerous demands, it’s clear that each seeks an environment where not only infringers can be held liable, but also Internet platforms and services.

For the RIAA, there is a big focus on the so-called ‘Value Gap’, a phenomenon found on user-uploaded content sites like YouTube that are able to offer infringing content while avoiding liability due to Section 512 of the DMCA.

“Today, user-uploaded content services, which have developed sophisticated on-demand music platforms, use this as a shield to avoid licensing music on fair terms like other digital services, claiming they are not legally responsible for the music they distribute on their site,” the RIAA writes.

“Services such as Apple Music, TIDAL, Amazon, and Spotify are forced to compete with services that claim they are not liable for the music they distribute.”

But if sites like YouTube are exercising their rights while acting legally under current US law, how can partners Canada and Mexico do any better? For the RIAA, that can be achieved by holding them to standards envisioned by the group when the DMCA was passed, not how things have panned out since.

Demanding that negotiators “protect the original intent” of safe harbor, the RIAA asks that a “high-level and high-standard service provider liability provision” is pursued. This, the music group says, should only be available to “passive intermediaries without requisite knowledge of the infringement on their platforms, and inapplicable to services actively engaged in communicating to the public.”

In other words, make sure that YouTube and similar sites won’t enjoy the same level of safe harbor protection as they do today.

The RIAA also requires any negotiated safe harbor provisions in NAFTA to be flexible in the event that the DMCA is tightened up in response to the ongoing safe harbor rules study.

In any event, NAFTA should not “support interpretations that no longer reflect today’s digital economy and threaten the future of legitimate and sustainable digital trade,” the RIAA states.

For the MPAA, Section 512 is also perceived as a problem. While noting that the original intent was to foster a system of shared responsibility between copyright owners and service providers, the MPAA says courts have subsequently let copyright holders down. Like the RIAA, the MPAA also suggests that Canada and Mexico can be held to higher standards.

“We recommend a new approach to this important trade policy provision by moving to high-level language that establishes intermediary liability and appropriate limitations on liability. This would be fully consistent with U.S. law and avoid the same misinterpretations by policymakers and courts overseas,” the MPAA writes.

“In so doing, a modernized NAFTA would be consistent with Trade Promotion Authority’s negotiating objective of ‘ensuring that standards of protection and enforcement keep pace with technological developments’.”

The MPAA also has some specific problems with Mexico, including unauthorized camcording. The Hollywood group says that 85 illicit audio and video recordings of films were linked to Mexican theaters in 2016. However, recording is not currently a criminal offense in Mexico.

Another issue for the MPAA is that criminal sanctions for commercial scale infringement are only available if the infringement is for profit.

“This has hampered enforcement against the above-discussed camcording problem but also against online infringement, such as peer-to-peer piracy, that may be on a scale that is immensely harmful to U.S. rightsholders but nonetheless occur without profit by the infringer,” the MPAA writes.

“The modernized NAFTA like other U.S. bilateral free trade agreements must provide for criminal sanctions against commercial scale infringements without proof of profit motive.”

Also of interest are the MPAA’s complaints against Mexico’s telecoms laws. Unlike in the US and many countries in Europe, Mexico’s ISPs are forbidden to hand out their customers’ personal details to rights holders looking to sue. This, the MPAA says, needs to change.

The submissions from the RIAA and MPAA can be found here and here (pdf)

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

US Embassy Threatens to Close Domain Registry Over ‘Pirate Bay’ Domain

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/us-embassy-threatens-to-close-domain-registry-over-pirate-bay-domain-170620/

Domains have become an integral part of the piracy wars and no one knows this better than The Pirate Bay.

The site has burned through numerous domains over the years, with copyright holders and authorities successfully pressurizing registries to destabilize the site.

The latest news on this front comes from the Central American country of Costa Rica, where the local domain registry is having problems with the United States government.

The drama is detailed in a letter to ICANN penned by Dr. Pedro León Azofeifa, President of the Costa Rican Academy of Science, which operates NIC Costa Rica, the registry in charge of local .CR domain names.

Azofeifa’s letter is addressed to ICANN board member Thomas Schneider and pulls no punches. It claims that for the past two years the United States Embassy in Costa Rica has been pressuring NIC Costa Rica to take action against a particular domain.

“Since 2015, the United Estates Embassy in Costa Rica, who represents the interests of the United States Department of Commerce, has frequently contacted our organization regarding the domain name thepiratebay.cr,” the letter to ICANN reads.

“These interactions with the United States Embassy have escalated with time and include great pressure since 2016 that is exemplified by several phone calls, emails, and meetings urging our ccTLD to take down the domain, even though this would go against our domain name policies.”

The letter states that following pressure from the US, the Costa Rican Ministry of Commerce carried out an investigation which concluded that not taking down the domain was in line with best practices that only require suspensions following a local court order. That didn’t satisfy the United States though, far from it.

“The representative of the United States Embassy, Mr. Kevin Ludeke, Economic Specialist, who claims to represent the interests of the US Department of
Commerce, has mentioned threats to close our registry, with repeated harassment
regarding our practices and operation policies,” the letter to ICANN reads.

Ludeke is indeed listed on the US Embassy site for Costa Rica. He’s also referenced in a 2008 diplomatic cable leaked previously by Wikileaks. Contacted via email, Ludeke did not immediately respond to TorrentFreak’s request for comment.

Extract from the letter to ICANN

Surprisingly, Azofeifa says the US representative then got personal, making negative comments towards his Executive Director, “based on no clear evidence or statistical data to support his claims, as a way to pressure our organization to take down the domain name without following our current policies.”

Citing the Tunis Agenda for the Information Society of 2005, Azofeifa asserts that “policy authority for Internet-related public policy issues is the sovereign right of the States,” which in Costa Rica’s case means that there must be “a final judgment from the Courts of Justice of the Republic of Costa Rica” before the registry will suspend a domain.

But it seems legal action was not the preferred route of the US Embassy. Demanding that NIC Costa Rica take unilateral action, Mr. Ludeke continued with “pressure and harassment to take down the domain name without its proper process and local court order.”

Azofeifa’s letter to ICANN, which is cc’d to Stafford Fitzgerald Haney, United States Ambassador to Costa Rica and various people in the Costa Rican Ministry of Commerce, concludes with a request for suggestions on how to deal with the matter.

While the response should prove very interesting, none of the parties involved appear to have noticed that ThePirateBay.cr isn’t officially connected to The Pirate Bay

The domain and associated site appeared in the wake of the December 2014 shut down of The Pirate Bay, claiming to be the real deal and even going as far as making fake accounts in the names of famous ‘pirate’ groups including ettv and YIFY.

Today it acts as an unofficial and unaffiliated reverse proxy to The Pirate Bay while presenting the site’s content as its own. It’s also affiliated with a fake KickassTorrents site, Kickass.cd, which to this day claims that it’s a reincarnation of the defunct torrent giant.

But perhaps the most glaring issue in this worrying case is the apparent willingness of the United States to call out Costa Rica for not doing anything about a .CR domain run by third parties, when the real Pirate Bay’s .org domain is under United States’ jurisdiction.

Registered by the Public Interest Registry in Reston, Virginia, ThePirateBay.org is the famous site’s main domain. TorrentFreak asked PIR if anyone from the US government had ever requested action against the domain but at the time of publication, we had received no response.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

За очакванията към обществените медии

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2017/06/20/19203bbc/


Контекстът, в който работят обществените медии, се променя бързо. В резултат на тези промени се наблюдава и промяна в аудиторията по отношение на обществените медии. Поради това са необходими изследвания, за да се разберат приоритетите на обществеността, като се има предвид тази променяща се среда.

Какви са очакванията на хората по отношение на обществените телевизия и радио? Основен въпрос предвид финансирането с публичен ресурс.

На сайта на регулатора Ofcom   са  оповестени резултатите от изследването на обществените очаквания в Обединеното кралство към Би Би Си с акцент върху отличителността на Би Би Си – според доклада отличителни за Би Би Си са качество, професионализъм, достоверност на информацията, богатство от таланти,  ангажирани с производството и представянето на предаванията.

Събрани и обобщени са мнения за ролята на Би Би Си в обществото и новите й обществени функции.


Важен е докладът –  но и подходът. За сравнение –  как е тук: без доклад. В миналото Народно събрание Полина Карастоянова, шеф на парламентарната комисия за култура и медии, проведе среща, наречена обществено обсъждане (10 март 2016) на обществените медии –  ето така. 

Filed under: EU Law, Media Law

Регулаторът отложи отново избора на генерален директор на БНТ

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2017/06/20/bnt-13/

Изглеждаше, че процедурата за избор на генерален директор на БНТ е обявена окончателно и на 2 август ще има избран нов генерален директор. Не е окончателно – на сайта на СЕМ има съобщение – изборът се отлага за края на август, причина:

за да се осигури достъп до актуална информация за програмното, технологичното и финансовото състояние на обществената медия, с оглед на гарантиране на равнопоставеното участие на кандидатите.

Причината е странна и проблематична: така излиза, че
(1) досегашните конкурси са провеждани в условия на неравнопоставеност на кандидатите и
(2)   с  един отчет  за полугодието  ще се  гарантира  равнопоставеното участие на кандидатите – с което се прехвърля отговорността за  равнопоставеността към сегашното ръководство на БНТ. А ако в отчета няма достатъчно информация – ще се отлага ли процедурата отново? И колко информация е достатъчно?

Колкото повече думи натрупва регулаторът около този отлаган избор, толкова повече въпроси възникват.


06 Юни 2017

Съветът за електронни медии (СЕМ), във връзка с обявената на 31 май 2017 г. процедура за избор на генерален директор на Българската национална телевизия (БНТ), реши да удължи срока за подаване на документи от кандидатите. Промяната се налага, за да се осигури достъп до актуална информация за програмното, технологичното и финансовото състояние на обществената медия, с оглед на гарантиране на равнопоставеното участие на кандидатите.
Във връзка с това СЕМ ще изиска от БНТ отчет за последното шестмесечие, който ще бъде разгледан на 3 юли и публикуван на сайта на регулатора.
Сроковете за отделните етапи на процедурата се изменят, както следва: подаване на документи – до 17 юли 2017 г.;
оповестяване на кандидатите, които са допуснати до процедурата – 08 август 2017 г.;
оповестяване на кандидатите, които са допуснати до изслушване – 17 август 2017 г.;
изслушвания – 21-22 август 2017 г.;
избор на генерален директор – 23 август 2017 г.
Решение РД-05-159/2016 г. относно процедура за избор на генерален директор на националния обществен доставчик на радиоуслуги, съответно на генерален директор на националния обществен доставчик на аудио-визуални медийни услуги

Filed under: BG Media, BG Regulator, Media Law

BPI Breaks Record After Sending 310 Million Google Takedowns

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/bpi-breaks-record-after-sending-310-million-google-takedowns-170619/

A little over a year ago during March 2016, music industry group BPI reached an important milestone. After years of sending takedown notices to Google, the group burst through the 200 million URL barrier.

The fact that it took BPI several years to reach its 200 million milestone made the surpassing of the quarter billion milestone a few months later even more remarkable. In October 2016, the group sent its 250 millionth takedown to Google, a figure that nearly doubled when accounting for notices sent to Microsoft’s Bing.

But despite the volumes, the battle hadn’t been won, let alone the war. The BPI’s takedown machine continued to run at a remarkable rate, churning out millions more notices per week.

As a result, yet another new milestone was reached this month when the BPI smashed through the 300 million URL barrier. Then, days later, a further 10 million were added, with the latter couple of million added during the time it took to put this piece together.

BPI takedown notices, as reported by Google

While demanding that Google places greater emphasis on its de-ranking of ‘pirate’ sites, the BPI has called again and again for a “notice and stay down” regime, to ensure that content taken down by the search engine doesn’t simply reappear under a new URL. It’s a position BPI maintains today.

“The battle would be a whole lot easier if intermediaries played fair,” a BPI spokesperson informs TF.

“They need to take more proactive responsibility to reduce infringing content that appears on their platform, and, where we expressly notify infringing content to them, to ensure that they do not only take it down, but also keep it down.”

The long-standing suggestion is that the volume of takedown notices sent would reduce if a “take down, stay down” regime was implemented. The BPI says it’s difficult to present a precise figure but infringing content has a tendency to reappear, both in search engines and on hosting sites.

“Google rejects repeat notices for the same URL. But illegal content reappears as it is re-indexed by Google. As to the sites that actually host the content, the vast majority of notices sent to them could be avoided if they implemented take-down & stay-down,” BPI says.

The fact that the BPI has added 60 million more takedowns since the quarter billion milestone a few months ago is quite remarkable, particularly since there appears to be little slowdown from month to month. However, the numbers have grown so huge that 310 billion now feels a lot like 250 million, with just a few added on top for good measure.

That an extra 60 million takedowns can almost be dismissed as a handful is an indication of just how massive the issue is online. While pirates always welcome an abundance of links to juicy content, it’s no surprise that groups like the BPI are seeking more comprehensive and sustainable solutions.

Previously, it was hoped that the Digital Economy Bill would provide some relief, hopefully via government intervention and the imposition of a search engine Code of Practice. In the event, however, all pressure on search engines was removed from the legislation after a separate voluntary agreement was reached.

All parties agreed that the voluntary code should come into effect two weeks ago on June 1 so it seems likely that some effects should be noticeable in the near future. But the BPI says it’s still early days and there’s more work to be done.

“BPI has been working productively with search engines since the voluntary code was agreed to understand how search engines approach the problem, but also what changes can and have been made and how results can be improved,” the group explains.

“The first stage is to benchmark where we are and to assess the impact of the changes search engines have made so far. This will hopefully be completed soon, then we will have better information of the current picture and from that we hope to work together to continue to improve search for rights owners and consumers.”

With more takedown notices in the pipeline not yet publicly reported by Google, the BPI informs TF that it has now notified the search giant of 315 million links to illegal content.

“That’s an astonishing number. More than 1 in 10 of the entire world’s notices to Google come from BPI. This year alone, one in every three notices sent to Google from BPI is for independent record label repertoire,” BPI concludes.

While it’s clear that groups like BPI have developed systems to cope with the huge numbers of takedown notices required in today’s environment, it’s clear that few rightsholders are happy with the status quo. With that in mind, the fight will continue, until search engines are forced into compromise. Considering the implications, that could only appear on a very distant horizon.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

Pirates Cost Australia’s Ten Network “Hundreds of Millions of Dollars”

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/pirates-cost-australias-ten-network-hundreds-of-millions-of-dollars-170616/

In 2016, Australia’s Ten Network posted losses of AUS$157 million. This April, the broadcaster showed signs of continuing distress when it posted a half-year loss of AUS$232 million.

In a statement to the stock exchange, Ten said it was trying to secure new terms for a AUS$200 million debt financing guarantee. According to ABC, the company had lost more than 60% of its value in the preceding 12 months and almost 98% over the previous five years.

More bad news arrived this week when Ten’s board decided to put the company into voluntary administration after failing to secure a guarantee for a AUS$250 million loan that could’ve kept the ship afloat into the new year. As moves get underway to secure the company’s future, fingers of blame are being raised.

According to Village Roadshow co-chief executive Graham Burke, Internet pirates cost Ten “hundreds of millions of dollars” in advertising revenue due to their tendency to obtain movies and TV shows from the web rather than via legitimate means.

Burke told The Australian (paywall) that movies supplied to Ten by 21st Century Fox (including The Revenant and The Peanuts Movie which were both leaked) had received lower broadcast ratings due to people viewing them online in advance.

“Piracy is a much bigger channel and an illicit economy than the three main commercial networks combined,” Burke told the publication.

“Movies from Fox arrive with several million people having seen them through piracy. If it wasn’t for piracy, the ratings would be stronger and the product would not be arriving clapped out.”

But leaked or not, content doesn’t come cheap. As part of efforts to remain afloat, Ten Network recently tried to re-negotiate content supply deals with Fox and CBS. Together they reportedly cost the broadcaster more than AUS$900 million over the previous six years.

Despite this massive price tag and numerous other problems engulfing the troubled company, Burke suggests it is pirates that are to blame for Ten’s demise.

“A large part of Ten’s expenditure is on movies and they are being seen by millions of people ­illegitimately on websites supported by rogue ­advertising for drugs, prostitution and even legitimate advertising. The cumulative effect of all the ­pirated product out there has brought down Ten,” Burke said.

While piracy has certainly been blamed for a lot of things over the years, it is extremely rare for a senior industry figure to link it so closely with the potential demise of a major broadcaster.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

Отворено писмо до Министъра на правосъдието: обезкуражаването на съдиите да изразяват мнение за съдебната реформа е нарушение на ЕКПЧ

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2017/06/15/moj/

Съдиите имат права на граждани, имат конституционно право на свободно изразяване на мнение – особено по въпроси на съдебната реформа, имат право и компетентност да участват в обществени дебати, както е потвърдено  и от практиката на Съда за правата на човека на Съвета на Европа. Това не трябва да е спорно – или да се представя като проблем – или съдиите да се обезкуражават да правят изявления по значими обществени въпроси,  особено по въпроси на съдебната реформа и независимостта на съда.

Изглежда самоочевидно, но не  е – Министърът на правосъдието поставя ред условия, за да се упражни свободата на изразяване, например (гостуване в бТВ):

“Прокуратурата е там, където българската конституция и законите са й отредили мястото. Ако някой желае тези правила да бъдат променени – нека се заяви като кандидат или присъстващ в законодателната власт, но в момента съдебната система, съдебната власт, съдебната система, тримата големи са призвани да организират прилагането на законите – всеки в неговата сфера. Добре е и е полезно всеки да има поглед и в другата структура, но преди всичко трябва да бъдем самокритични в звената, които ние ръководим. Ако г-н Панов счита, че в касационния съд, в съдилищата всичко е наред, едва тогава би могъл да дава мнение по отношение на други структури…”

Напомня казуса Обершлик – “ако искаш да говориш, трябва да си участвал във войната на страната на Германия…”

Ето и писмото:

До г-жа Цецка Цачева

Министър на правосъдието

и Председателстващ Висшия съдебен съвет


Уважаема госпожо Цачева,

Всеки от подписалите настоящото искане е юрист с професионални познания, продължителен опит и определено мнение по необходимостта от реформа на българското правосъдие. Каква следва да е тази реформа, за да се осигури справедлив съдебен процес за гражданите в съответствие с приетата от Народното събрание концепция, е експертна тема. От публичните Ви изказвания за състоянието и бъдещето на реформата на съдебната система и коментарите Ви за опитите на председателя на Върховния касационен съд да предизвика сериозното им обсъждане на най-високо равнище, оставаме с впечатлението, че възгледите Ви за разделението на властите и тяхното взаимно възпиране, за върховенството на закона и независимостта на съда изглежда не съответстват в пълна степен на смисъла, който съвременното демократично общество придава на тези понятия.

Изненадани сме от факта, че изразените от Вас позиции по необходимостта от съдебна реформа са противоположни на застъпваните в чужбина мнения на г-жа Екатерина Захариева – заместник министър-председател по правосъдната реформа и министър на външните работи относно стремежа на страната да извърши препоръчаните в рамките на Механизма за сътрудничество и оценка от ЕК на ЕС промени. Считаме, че реформата на съдебната система е преди всичко вътрешен обществен въпрос, който засяга всички български граждани. Осигуряването на справедлив съдебен процес и върховенство на закона в Република България е процес, който не следва и не може да бъде политизиран или ограничен до мандата на определени лица, или управлението на една, или друга партия, защото гражданите на демократичните общества следва всякога да имат достъп до независим съд и закони, пред които всички са равни. Справедливостта, от която всички се нуждаем, няма политически цвят и не може да бъде осигурена само от законодателя в рамките на мандата на една или друга партия.

Припомняме Ви, че според българския Закон за нормативните актове, законопроектите подлежат на задължително обществено обсъждане. Независимо от това дали споделяме конкретните предложения за промени, ние не виждаме кой друг, ако не съдиите, са компетентни да формират мнение и предлагат промени в тази област, както и да участват активно в обсъждането им. Намираме за крайно неуместно изказването Ви, че „ако иска промени, г-н Панов следва да се кандидатира за депутат”. По този повод Ви припомняме, че през 2016 г. Европейският съд по правата на човека (ЕСПЧ) осъди Унгария за нарушение на свободата на изразяване на бившия председател на унгарския Върховен съд – г-н Андраш Бака, поради реакцията на властите по изразени от него критики към предприетите законодателни реформи. В това решение ЕСПЧ подчерта, че „темата за функционирането на съдебната система е от обществен интерес и че дебатът по нея е защитен от чл. 10 от ЕКПЧ. Дори даден проблем да има политическа окраска, това само по себе си не е достатъчно, за да бъде обезкуражен съдия да прави изявления по въпроса. Нещо повече, предсрочното прекратяване на мандата на г-н Бака е имало безспорен „смразяващ ефект“ и е можело да обезкуражи съдиите да участват в общественото обсъждане на законопроекти и да изразяват становище по въпроси, свързани с независимостта на съда”. В резолюцията си от 17 май 2017 г. Европейският парламент се позова на това решение и изрази опасение за системна заплаха за принципите на правовата държава в Унгария, като призова Съвета да задейства чл. 7 от Договора за ЕС. Със съжаление констатираме, че тези обстоятелства като че ли не са били напълно осмислени.

По наше убеждение, ролята на министър на правосъдието е да свързва изпълнителната и съдебната власт, а не да ги противопоставя, или да злепоставя представители на коя да е от тях, а ролята на Висшия съдебен съвет, който Вие председателствате, е да осигурява и брани независимостта на съдебната власт, а не да пренебрегва мнението и достойнството на нейните представители.

Като считаме, че публичните Ви изявления са несъвместими с тези функции,

                         НАСТОЯВАМЕ ЗА НЕЗАБАВНАТА ВИ ОСТАВКА.   


Отвореното писмо е подписано от авторитетни юристи – адвокати и преподаватели по право, вж  тук

Filed under: BG Law Making

Man Faces Prison For Sharing Pirated Deadpool Movie on Facebook

Post Syndicated from Ernesto original https://torrentfreak.com/man-faces-prison-for-sharing-pirated-deadpool-movie-on-facebook-170614/

With roughly two billion active users per month, Facebook is by far the largest social networking site around.

While most of the content posted to the site is relatively harmless, some people use it to share things they are not supposed to.

This is also what 21-year-old Trevon Maurice Franklin from Fresno, California, did early last year. Just a week after the box-office hit Deadpool premiered in theaters, he shared a pirated copy of the movie on the social network.

Franklin, who used the screen name “Tre-Von M. King,” saw his post go viral as it allegedly reached five million views. This didn’t go unnoticed by Twentieth Century Fox, and soon after the feds were involved as well.

The FBI began to investigate the possibly criminal Facebook post and decided to build a case. This eventually led to an indictment, and the alleged “pirate” was arrested soon after.

Facebook post from early 2016

The U.S. Attorney’s Office for the Central District of California, which released the news a few hours ago, states that Franklin faces up to three years in prison for the alleged copyright infringement.

“Franklin is charged in a one-count indictment returned by a federal grand jury on April 7 with reproducing and distributing a copyrighted work, a felony offense that carries a statutory maximum penalty of three years in federal prison,” the office wrote in a press release.

According to comments on Facebook, posted last year, several people warned “Tre-Von M. King” that it wasn’t wise to post copyright-infringing material on Facebook. However, Franklin said he wasn’t worried that he would get in trouble.

Comment from early 2016

While the case is significant, there are also plenty of questions that remain unanswered.

Was the defendant involved in recording the copyright infringing copy? Was it already widely available elsewhere? Are the reported five million “views” people who watched a large part of the movie, or is this just the number of people who might have seen it in their feeds?

Thus far we have not seen a copy of the indictment in the court records, but a follow-up may be warranted when it becomes available.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

UK Police Claim Success in Keeping Gambling Ads off Pirate Sites

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/uk-police-claim-success-in-keeping-gambling-ads-off-pirate-sites-170614/

Over the past several years, there has been a major effort by entertainment industry groups to cut off revenue streams to ‘pirate’ sites. The theory is that if sites cannot generate funds, their operators will eventually lose interest.

Since advertising is a key money earner for any website, significant resources have been expended trying to keep ads off sites that directly or indirectly profit from infringement. It’s been a multi-pronged affair, with agencies being encouraged to do the right thing and brands warned that their ads appearing on pirate sites does nothing for their image.

One sector that has trailed behind most is the gambling industry. Up until fairly recently, ads for some of the UK’s largest bookmakers have been a regular feature on many large pirate sites, either embedded in pages or more often than not, appearing via popup or pop-under spreads. Now, however, a significant change is being reported.

According to the City of London Police’s Intellectual Property Crime Unit (PIPCU), over the past 12 months there has been an 87% drop in adverts for licensed gambling operators being displayed on infringing websites.

The research was carried out by whiteBULLET, a brand safety and advertising solutions company which helps advertisers to assess whether placing an advert on a particular URL will cause it to appear on a pirate site.

PIPCU says that licensed gambling operators have an obligation to “keep crime out of gambling” due to their commitments under the Gambling Act 2005. However, the Gambling Commission, the UK’s gambling regulatory body, has recently been taking additional steps to tackle the problem.

In September 2015, the Commission consulted on amendments (pdf) to licensing conditions that would compel licensees to ensure that advertisements “placed by themselves and others” do not appear on websites providing unauthorized access to copyrighted content.

After the consultation was published in May 2016 (pdf), all respondents agreed in principle that gambling operators should not advertise on pirate sites. A month later, the Commission said it would ban the placement of gambling ads on such platforms.

When the new rules came into play last October, 40 gambling companies (including Bet365, Coral and Sky Bet, who had previously been called out for displaying ads on pirate sites) were making use of PIPCU’s ‘Infringing Website List‘, a database of sites that police claim are actively involved in piracy.

Speaking yesterday, acting Detective Superintendent Peter Ratcliffe, Head of the Police Intellectual Property Crime Unit (PIPCU), welcomed the ensuing reduction in ad placement on ‘pirate’ domains.

“The success of a strong relationship built between PIPCU and The Gambling Commission can be seen by these figures. This is a fantastic example of a joint working initiative between police and an industry regulator,” Ratcliffe said.

“We commend the 40 gambling companies who are already using the Infringing Website List and encourage others to sign up. We will continue to encourage all UK advertisers to become a member of the Infringing Website List to ensure they’re not inadvertently funding criminal websites.”

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

Global Entertainment Giants Form Massive Anti-Piracy Coalition

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/global-entertainment-giants-form-massive-anti-piracy-coalition-170613/

It’s not unusual for companies within the same area of business to collaborate in order to combat piracy. The studios and labels that form the MPAA and RIAA, for example, have doing just that for decades.

Today, however, an unprecedented number of global content creators and distribution platforms have announced the formation of a brand new coalition to collaboratively fight Internet piracy on a global scale.

The Alliance for Creativity and Entertainment (ACE) is a coalition of 30 companies that reads like a who’s who of the global entertainment market. In alphabetical order the members are:

Amazon, AMC Networks, BBC Worldwide, Bell Canada and Bell Media, Canal+ Group, CBS Corporation, Constantin Film, Foxtel, Grupo Globo, HBO, Hulu, Lionsgate, Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), Millennium Media, NBCUniversal, Netflix, Paramount Pictures, SF Studios, Sky, Sony Pictures Entertainment, Star India, Studio Babelsberg, STX Entertainment, Telemundo, Televisa, Twentieth Century Fox, Univision Communications Inc., Village Roadshow, The Walt Disney Company, and Warner Bros. Entertainment Inc.

In a joint announcement today, ACE notes that there are now more than 480 services available for consumers to watch films and TV programs online. However, despite that abundance of content, piracy continues to pose a threat to creators and the economy.

“Films and television shows can often be found on pirate sites within days – and in many cases hours – of release,” ACE said in a statement.

“Last year, there were an estimated 5.4 billion downloads of pirated wide release films and primetime television and VOD shows using peer-to-peer protocols worldwide. There were also an estimated 21.4 billion total visits to streaming piracy sites worldwide across both desktops and mobile devices in 2016.”

Rather than the somewhat fragmented anti-piracy approach currently employed by ACE members separately, the coalition will present a united front of all major content creators and distributors, with a mission to cooperate and expand in order to minimize the threat.

At the center of the alliance appears to be the MPAA. ACE reports that the anti-piracy resources of the Hollywood group will be used “in concert” with the existing anti-piracy departments of the member companies.

Unprecedented scale aside, ACE’s modus operandi will be a familiar one.

The coalition says it will work closely with law enforcement to shut down pirate sites and services, file civil litigation, and forge new relationships with other content protection groups. It will also strive to reach voluntary anti-piracy agreements with other interested parties across the Internet.

MPAA chief Chris Dodd, whose group will play a major role in ACE, welcomed the birth of the alliance.

“ACE, with its broad coalition of creators from around the world, is designed, specifically, to leverage the best possible resources to reduce piracy,” Dodd said.

“For decades, the MPAA has been the gold standard for antipiracy enforcement. We are proud to provide the MPAA’s worldwide antipiracy resources and the deep expertise of our antipiracy unit to support ACE and all its initiatives.”

The traditionally non-aggressive BBC described ACE as “hugely important” in the fight against “theft and illegal distribution”, with Netflix noting that even its creative strategies for dealing with piracy are in need of assistance.

“While we’re focused on providing a great consumer experience that ultimately discourages piracy, there are still bad players around the world trying to profit off the hard work of others,” said Netflix General Counsel, David Hyman.

“By joining ACE, we will work together, share knowledge, and leverage the group’s combined anti-piracy resources to address the global online piracy problem.”

It’s likely that the creation of ACE will go down as a landmark moment in the fight against piracy. Never before has such a broad coalition promised to pool resources on such a grand and global scale. That being said, with great diversity comes the potential for greatly diverging opinions, so only time will tell if this coalition can really hold together.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and ANONYMOUS VPN services.

Подкаст за българска фантастика

Post Syndicated from Григор original http://www.gatchev.info/blog/?p=2062

Днес в скромния ми блог е на гости Валентин Д. Иванов. Известен по света като астроном и откривател на класа небесни тела „планемо“ – самотните планети, които нямат звезда. Едно от големите астрономически открития за последните 100 години.

У нас е „световно неизвестен“ – повечето българи мислят, че „астрономия“ е грешка и правилното е „астрология“. За щастие, в кръговете на любителите на фантастиката Вальо е отлично известен писател, преводач, популяризатор, застъпник на фендъма и какво ли не още. И може би най-много от всичко фен с душа, който не просто произвежда шум, а върши полезни неща.

За едно от тези неща – по любезния съвет на Александър Карапанчев – ще прочетете по-долу.


Добре дошли в специализирания подкаст „Българска фантастика“ –

С еднакъв успех можете да го наричате и аудио списание. Целта ни е да произвеждаме аудио версии на български фантастични произведения.

Преди година и нещо, по силата на служебните си задължения в Eвропейската южна обсерватория, ми се наложи да правя образователни филмчета за нашите средства за обработка на наблюдателни данни (https://www.youtube.com/channel/UCCq4rxr30ydNyV94OWmLrMA). От друга страна, аудио фантастиката ми е близка, понеже доста често си запълвам времето, докато пътувам, със слушане на фантастични подкастове. Има много на английски (http://escapepod.org/; www.starshipsofa.com/) и руски език (https://fantlab.ru/work203487). Вече немалко списания слагат на страниците си и аудио версии на публикуваните разкази (http://www.newyorker.com/series/fiction-podcast, http://www.lightspeedmagazine.com/; http://strangehorizons.com/podcasts/).

Не беше далеч мисълта да опитам с българска фантастика, в частност с моята собствена, и на 7 юни 2016 г. се появи това – https://www.youtube.com/watch?v=7Rfpa3NvR34.

Ясно е, че аз не съм професионален актьор, и резултатът беше точно толкова зле, колкото очаквах. За известно време оставих това начинание настрани, но преди няколко месеца пак се наложи да се върна към видео ръководствата и събрах смелост да пробвам отново. Разказът на Иван Вазов можеше да стане по-добре, обаче последните два си ги харесвам, колкото и да е нескромно. Живот и здраве, по-нататък се надявам да стават още по-сполучливи.

Ще се опитам да подготвям нов разказ един път на месец, най-много на два месеца. Бързам да кажа, че не мога да гарантирам периодичността, тя ще зависи от обстоятелствата. Изданието е плод на колектив от хора, включващ Дружеството на българските фантасти „Тера Фантазия“ и Фондация „Човешката библиотека“. По-нататък ще представя всеки един от тях.

Поканвам всички желаещи да ми пращат разкази и стихове в обем до 2500 думи [email protected]

Възнамеряваме да редуваме художествените произведения с публицистика, обаче за нея моля първо да се свържете с нас, за да проверите дали би ни заинтересувала. Същото се отнася и за илюстрациите – всеки разказ има нужда от една. Не знаем предварително какво ще публикуваме, но достатъчно общи фантастични сюжети са подходящи. Предполагам, че с времето ще създадем резерв от илюстрации, които ще използваме в бъдеще.

Определена тема няма. Изисквания също няма освен обичайните – разказите да не разпалват вражда и да не включват ненужно насилие или сексуални описания. Ще правя аудио версии на това, което аз и колегите ми харесаме. Всичко е субективно, не се огорчавайте, ако не изберем разказа ви или не успеем да му подготвим аудио версия по някаква друга причина. Мислете си как са се разпространявали книгите през Средновековието – някой е трябвало толкова да хареса вашия текст, че да отдели няколко месеца, за да си направи копие собственоръчно или да плати на специалист калиграф, който да произведе копието.

Дебело подчертавам, че ние нямаме монопол. Винаги може да си направите ваша аудио версия на собственото си произведение. Авторите ни не получават хонорари, но и не плащат за публикацията. Преди да ни упреквате за нещо, моля не забравяйте, че за това начинание отделяме доброволно и безвъзмездно от собственото си време.

Освен автори, поканвам с нас да се свързват и желаещи да четат разкази. Подозирам, че от такива хора ще имаме много по-голяма нужда, отколкото от автори.

В началото казах „първо аудио списание“, но има някои предтечи, които е редно да спомена. Например Богдан Дуков (https://www.youtube.com/channel/UCzD5Irz7MHwGA0_yiANA5wQ) от доста време публикува чудесни аудио версии на българската класика, включително от Светослав Минков (https://www.youtube.com/watch?v=jK3jQ7TRQGQ). Един от подкастовете на „Правилният Мед“ (https://www.youtube.com/channel/UCuP9AG8V1M_LbNgL-Ku3uZw) от 2014 г. е разговор за фантастиката (https://www.youtube.com/watch?v=SpMKNQo1Ias). И, разбира се, Янчо Чолаков, който през 2012 г. чете откъс от книгата си „Историята на Самотния редник“ (https://www.youtube.com/watch?v=yGt0ToQM_Sw). Може би има и други – ако науча за тях, с удоволствие ще ги добавя.

Пожелайте ни успех!

NSA Document Outlining Russian Attempts to Hack Voter Rolls

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2017/06/nsa_document_ou.html

This week brought new public evidence about Russian interference in the 2016 election. On Monday, the Intercept published a top-secret National Security Agency document describing Russian hacking attempts against the US election system. While the attacks seem more exploratory than operational ­– and there’s no evidence that they had any actual effect ­– they further illustrate the real threats and vulnerabilities facing our elections, and they point to solutions.

The document describes how the GRU, Russia’s military intelligence agency, attacked a company called VR Systems that, according to its website, provides software to manage voter rolls in eight states. The August 2016 attack was successful, and the attackers used the information they stole from the company’s network to launch targeted attacks against 122 local election officials on October 27, 12 days before the election.

That is where the NSA’s analysis ends. We don’t know whether those 122 targeted attacks were successful, or what their effects were if so. We don’t know whether other election software companies besides VR Systems were targeted, or what the GRU’s overall plan was — if it had one. Certainly, there are ways to disrupt voting by interfering with the voter registration process or voter rolls. But there was no indication on Election Day that people found their names removed from the system, or their address changed, or anything else that would have had an effect — anywhere in the country, let alone in the eight states where VR Systems is deployed. (There were Election Day problems with the voting rolls in Durham, NC ­– one of the states that VR Systems supports ­– but they seem like conventional errors and not malicious action.)

And 12 days before the election (with early voting already well underway in many jurisdictions) seems far too late to start an operation like that. That is why these attacks feel exploratory to me, rather than part of an operational attack. The Russians were seeing how far they could get, and keeping those accesses in their pocket for potential future use.

Presumably, this document was intended for the Justice Department, including the FBI, which would be the proper agency to continue looking into these hacks. We don’t know what happened next, if anything. VR Systems isn’t commenting, and the names of the local election officials targeted did not appear in the NSA document.

So while this document isn’t much of a smoking gun, it’s yet more evidence of widespread Russian attempts to interfere last year.

The document was, allegedly, sent to the Intercept anonymously. An NSA contractor, Reality Leigh Winner, was arrested Saturday and charged with mishandling classified information. The speed with which the government identified her serves as a caution to anyone wanting to leak official US secrets.

The Intercept sent a scan of the document to another source during its reporting. That scan showed a crease in the original document, which implied that someone had printed the document and then carried it out of some secure location. The second source, according to the FBI’s affidavit against Winner, passed it on to the NSA. From there, NSA investigators were able to look at their records and determine that only six people had printed out the document. (The government may also have been able to track the printout through secret dots that identified the printer.) Winner was the only one of those six who had been in e-mail contact with the Intercept. It is unclear whether the e-mail evidence was from Winner’s NSA account or her personal account, but in either case, it’s incredibly sloppy tradecraft.

With President Trump’s election, the issue of Russian interference in last year’s campaign has become highly politicized. Reports like the one from the Office of the Director of National Intelligence in January have been criticized by partisan supporters of the White House. It’s interesting that this document was reported by the Intercept, which has been historically skeptical about claims of Russian interference. (I was quoted in their story, and they showed me a copy of the NSA document before it was published.) The leaker was even praised by WikiLeaks founder Julian Assange, who up until now has been traditionally critical of allegations of Russian election interference.

This demonstrates the power of source documents. It’s easy to discount a Justice Department official or a summary report. A detailed NSA document is much more convincing. Right now, there’s a federal suit to force the ODNI to release the entire January report, not just the unclassified summary. These efforts are vital.

This hack will certainly come up at the Senate hearing where former FBI director James B. Comey is scheduled to testify Thursday. Last year, there were several stories about voter databases being targeted by Russia. Last August, the FBI confirmed that the Russians successfully hacked voter databases in Illinois and Arizona. And a month later, an unnamed Department of Homeland Security official said that the Russians targeted voter databases in 20 states. Again, we don’t know of anything that came of these hacks, but expect Comey to be asked about them. Unfortunately, any details he does know are almost certainly classified, and won’t be revealed in open testimony.

But more important than any of this, we need to better secure our election systems going forward. We have significant vulnerabilities in our voting machines, our voter rolls and registration process, and the vote tabulation systems after the polls close. In January, DHS designated our voting systems as critical national infrastructure, but so far that has been entirely for show. In the United States, we don’t have a single integrated election. We have 50-plus individual elections, each with its own rules and its own regulatory authorities. Federal standards that mandate voter-verified paper ballots and post-election auditing would go a long way to secure our voting system. These attacks demonstrate that we need to secure the voter rolls, as well.

Democratic elections serve two purposes. The first is to elect the winner. But the second is to convince the loser. After the votes are all counted, everyone needs to trust that the election was fair and the results accurate. Attacks against our election system, even if they are ultimately ineffective, undermine that trust and ­– by extension ­– our democracy. Yes, fixing this will be expensive. Yes, it will require federal action in what’s historically been state-run systems. But as a country, we have no other option.

This essay previously appeared in the Washington Post.

Surveillance Intermediaries

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2017/06/surveillance_in_2.html

Interesting law-journal article: “Surveillance Intermediaries,” by Alan Z. Rozenshtein.

Abstract:Apple’s 2016 fight against a court order commanding it to help the FBI unlock the iPhone of one of the San Bernardino terrorists exemplifies how central the question of regulating government surveillance has become in American politics and law. But scholarly attempts to answer this question have suffered from a serious omission: scholars have ignored how government surveillance is checked by “surveillance intermediaries,” the companies like Apple, Google, and Facebook that dominate digital communications and data storage, and on whose cooperation government surveillance relies. This Article fills this gap in the scholarly literature, providing the first comprehensive analysis of how surveillance intermediaries constrain the surveillance executive. In so doing, it enhances our conceptual understanding of, and thus our ability to improve, the institutional design of government surveillance.

Surveillance intermediaries have the financial and ideological incentives to resist government requests for user data. Their techniques of resistance are: proceduralism and litigiousness that reject voluntary cooperation in favor of minimal compliance and aggressive litigation; technological unilateralism that designs products and services to make surveillance harder; and policy mobilization that rallies legislative and public opinion to limit surveillance. Surveillance intermediaries also enhance the “surveillance separation of powers”; they make the surveillance executive more subject to inter-branch constraints from Congress and the courts, and to intra-branch constraints from foreign-relations and economics agencies as well as the surveillance executive’s own surveillance-limiting components.

The normative implications of this descriptive account are important and cross-cutting. Surveillance intermediaries can both improve and worsen the “surveillance frontier”: the set of tradeoffs ­ between public safety, privacy, and economic growth ­ from which we choose surveillance policy. And while intermediaries enhance surveillance self-government when they mobilize public opinion and strengthen the surveillance separation of powers, they undermine it when their unilateral technological changes prevent the government from exercising its lawful surveillance authorities.

Gentoo dropping support of SPARC

Post Syndicated from ris original https://lwn.net/Articles/724700/rss

The Gentoo security team has announced that the SPARC architecture will no
longer be supported by the security team. “This decision follows the
council decision on 2016-12-11, “The council defers to the security team,
but is supportive of dropping security support for sparc if it is unable to
generally meet the security team timelines.”

ЕСПЧ: приоритетно разглеждане на жалби на задържани лица

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2017/06/05/echr-20/


Жалби относно свобода на медиите, когато има задържани лица,  ще получат приоритет в ЕСПЧ спрямо досегашния ред.

Така се тълкува в медиите един от ефектите на разширяването на категорията спешни случаи (категория I) от 30 май 2017 г. в правилата на Съда на правата на човека на Съвета на Европа.

Според медийни публикации множеството жалби от задържани лица в Турция са основна причина за изменението на правилата.  Стотици журналисти са в затвора, от които само  23 са осъдени. Повече от  180 медии са затворени след опита за преврат от юли 2016 г.

Filed under: Media Law Tagged: еспч