Tag Archives: Facebook

Phone Pharming for Ad Fraud

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2019/08/phone_farming_f.html

Interesting article on people using banks of smartphones to commit ad fraud for profit.

No one knows how prevalent ad fraud is on the Internet. I believe it is surprisingly high — here’s an article that places losses between $6.5 and $19 billion annually — and something companies like Google and Facebook would prefer remain unresearched.

More on Backdooring (or Not) WhatsApp

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2019/08/more_on_backdoo.html

Yesterday, I blogged about a Facebook plan to backdoor WhatsApp by adding client-side scanning and filtering. It seems that I was wrong, and there are no such plans.

The only source for that post was a Forbes essay by Kalev Leetaru, which links to a previous Forbes essay by him, which links to a video presentation from a Facebook developers conference.

Leetaru extrapolated a lot out of very little. I watched the video (the relevant section is at the 23:00 mark), and it doesn’t talk about client-side scanning of messages. It doesn’t talk about messaging apps at all. It discusses using AI techniques to find bad content on Facebook, and the difficulties that arise from dynamic content:

So far, we have been keeping this fight [against bad actors and harmful content] on familiar grounds. And that is, we have been training our AI models on the server and making inferences on the server when all the data are flooding into our data centers.

While this works for most scenarios, it is not the ideal setup for some unique integrity challenges. URL masking is one such problem which is very hard to do. We have the traditional way of server-side inference. What is URL masking? Let us imagine that a user sees a link on the app and decides to click on it. When they click on it, Facebook actually logs the URL to crawl it at a later date. But…the publisher can dynamically change the content of the webpage to make it look more legitimate [to Facebook]. But then our users click on the same link, they see something completely different — oftentimes it is disturbing; oftentimes it violates our policy standards. Of course, this creates a bad experience for our community that we would like to avoid. This and similar integrity problems are best solved with AI on the device.

That might be true, but it also would hand whatever secret-AI sauce Facebook has to every one of its users to reverse engineer — which means it’s probably not going to happen. And it is a dumb idea, for reasons Steve Bellovin has pointed out.

Facebook’s first published response was a comment on the Hacker News website from a user named “wcathcart,” which Cardozo assures me is Will Cathcart, the vice president of WhatsApp. (I have no reason to doubt his identity, but surely there is a more official news channel that Facebook could have chosen to use if they wanted to.) Cathcart wrote:

We haven’t added a backdoor to WhatsApp. The Forbes contributor referred to a technical talk about client side AI in general to conclude that we might do client side scanning of content on WhatsApp for anti-abuse purposes.

To be crystal clear, we have not done this, have zero plans to do so, and if we ever did it would be quite obvious and detectable that we had done it. We understand the serious concerns this type of approach would raise which is why we are opposed to it.

Facebook’s second published response was a comment on my original blog post, which has been confirmed to me by the WhatsApp people as authentic. It’s more of the same.

So, this was a false alarm. And, to be fair, Alec Muffet called foul on the first Forbes piece:

So, here’s my pre-emptive finger wag: Civil Society’s pack mentality can make us our own worst enemies. If we go around repeating one man’s Germanic conspiracy theory, we may doom ourselves to precisely what we fear. Instead, we should ­ we must ­ take steps to constructively demand what we actually want: End to End Encryption which is worthy of the name.

Blame accepted. But in general, this is the sort of thing we need to watch for. End-to-end encryption only secures data in transit. The data has to be in the clear on the device where it is created, and it has to be in the clear on the device where it is consumed. Those are the obvious places for an eavesdropper to get a copy.

This has been a long process. Facebook desperately wanted to convince me to correct the record, while at the same time not wanting to write something on their own letterhead (just a couple of comments, so far). I spoke at length with Privacy Policy Manager Nate Cardozo, whom Facebook hired last December from EFF. (Back then, I remember thinking of him — and the two other new privacy hires — as basically human warrant canaries. If they ever leave Facebook under non-obvious circumstances, we know that things are bad.) He basically leveraged his historical reputation to assure me that WhatsApp, and Facebook in general, would never do something like this. I am trusting him, while also reminding everyone that Facebook has broken so many privacy promises that they really can’t be trusted.

Final note: If they want to be trusted, Adam Shostack and I gave them a road map.

Hacker News thread.

EDITED TO ADD (8/4): Slashdot covered my retraction.

Facebook Plans on Backdooring WhatsApp

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2019/08/facebook_plans_.html

This article points out that Facebook’s planned content moderation scheme will result in an encryption backdoor into WhatsApp:

In Facebook’s vision, the actual end-to-end encryption client itself such as WhatsApp will include embedded content moderation and blacklist filtering algorithms. These algorithms will be continually updated from a central cloud service, but will run locally on the user’s device, scanning each cleartext message before it is sent and each encrypted message after it is decrypted.

The company even noted that when it detects violations it will need to quietly stream a copy of the formerly encrypted content back to its central servers to analyze further, even if the user objects, acting as true wiretapping service.

Facebook’s model entirely bypasses the encryption debate by globalizing the current practice of compromising devices by building those encryption bypasses directly into the communications clients themselves and deploying what amounts to machine-based wiretaps to billions of users at once.

Once this is in place, it’s easy for the government to demand that Facebook add another filter — one that searches for communications that they care about — and alert them when it gets triggered.

Of course alternatives like Signal will exist for those who don’t want to be subject to Facebook’s content moderation, but what happens when this filtering technology is built into operating systems?

The problem is that if Facebook’s model succeeds, it will only be a matter of time before device manufacturers and mobile operating system developers embed similar tools directly into devices themselves, making them impossible to escape. Embedding content scanning tools directly into phones would make it possible to scan all apps, including ones like Signal, effectively ending the era of encrypted communications.

I don’t think this will happen — why does AT&T care about content moderation — but it is something to watch?

EDITED TO ADD (8/2): This story is wrong. Read my correction.

BREIN Obtains Court Order to Stop Pirate eBook Sharing on Facebook

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/brein-obtains-court-order-to-stop-pirate-ebook-sharing-on-facebook-190704/

Pirated eBooks can be downloaded from dozens if not hundreds of places online. From torrent sites like The Pirate Bay and RARBG to so-called DDL (direct download) platforms, eBooks are both quick and easy to obtain.

Of course, with the rise of social media, it’s now easier than ever for like-minded individuals to meet up for all kinds of activities, eBook sharing included. This hasn’t gone unnoticed by Dutch anti-piracy outfit BREIN, which says it has recently targeted a prolific group of sharers.

Acting on an anonymous tip-off, BREIN says it was able to infiltrate two “private and secret” Facebook groups that were dedicated to the uploading and sharing of unlicensed eBooks. More than 8,000 titles were made available by the groups’ members – a total of 3,000 people across the two groups.

Armed with its evidence, BREIN said it went to court and obtained an ex parte order, i.e one that didn’t involve both sides of the dispute to be heard. It subsequently made an agreement with the four managers of the groups, which requires them to cease-and-desist from their activities and pay a settlement to BREIN.

“They signed a declaration of abstention and have now paid more than 6,000 euros to BREIN. If they go wrong again, this amount goes up to 10,000 euros plus 500 euros per illegally offered e-book,” BREIN says.

According to the anti-piracy group, the managers of the Facebook groups acknowledged that their activities and those of their users are illegal via the published rules of the groups.

“Sharing e-books is and remains illegal, that is a choice you make,” the managers reportedly said. BREIN says that one of the managers, a 49-year-old woman, was a prolific sharer in her own right, having personally upload 1,000 eBooks for download.

While BREIN clearly takes this kind of unlawful sharing seriously, the anti-piracy group does point out that not every illegal download represents a lost sale. Instead, it highlights the existence of studies which indicate that the “so-called substitution” rate is around one lost sale per three illegal downloads.

However, BREIN also points out that legal eBook platforms give potential purchasers the ability to sample parts of books before committing to buying them, so lost sales in the eBook sector are “probably higher” given the absence of the “sampling effect”.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and more. We also have VPN reviews, discounts, offers and coupons.

Judging Facebook’s Privacy Shift

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2019/03/judging_faceboo.html

Facebook is making a new and stronger commitment to privacy. Last month, the company hired three of its most vociferous critics and installed them in senior technical positions. And on Wednesday, Mark Zuckerberg wrote that the company will pivot to focus on private conversations over the public sharing that has long defined the platform, even while conceding that “frankly we don’t currently have a strong reputation for building privacy protective services.”

There is ample reason to question Zuckerberg’s pronouncement: The company has made — and broken — many privacy promises over the years. And if you read his 3,000-word post carefully, Zuckerberg says nothing about changing Facebook’s surveillance capitalism business model. All the post discusses is making private chats more central to the company, which seems to be a play for increased market dominance and to counter the Chinese company WeChat.

In security and privacy, the devil is always in the details — and Zuckerberg’s post provides none. But we’ll take him at his word and try to fill in some of the details here. What follows is a list of changes we should expect if Facebook is serious about changing its business model and improving user privacy.

How Facebook treats people on its platform

Increased transparency over advertiser and app accesses to user data. Today, Facebook users can download and view much of the data the company has about them. This is important, but it doesn’t go far enough. The company could be more transparent about what data it shares with advertisers and others and how it allows advertisers to select users they show ads to. Facebook could use its substantial skills in usability testing to help people understand the mechanisms advertisers use to show them ads or the reasoning behind what it chooses to show in user timelines. It could deliver on promises in this area.

Better — and more usable — privacy options. Facebook users have limited control over how their data is shared with other Facebook users and almost no control over how it is shared with Facebook’s advertisers, which are the company’s real customers. Moreover, the controls are buried deep behind complex and confusing menu options. To be fair, some of this is because privacy is complex, and it’s hard to understand the results of different options. But much of this is deliberate; Facebook doesn’t want its users to make their data private from other users.

The company could give people better control over how — and whether — their data is used, shared, and sold. For example, it could allow users to turn off individually targeted news and advertising. By this, we don’t mean simply making those advertisements invisible; we mean turning off the data flows into those tailoring systems. Finally, since most users stick to the default options when it comes to configuring their apps, a changing Facebook could tilt those defaults toward more privacy, requiring less tailoring most of the time.

More user protection from stalking. “Facebook stalking” is often thought of as “stalking light,” or “harmless.” But stalkers are rarely harmless. Facebook should acknowledge this class of misuse and work with experts to build tools that protect all of its users, especially its most vulnerable ones. Such tools should guide normal people away from creepiness and give victims power and flexibility to enlist aid from sources ranging from advocates to police.

Fully ending real-name enforcement. Facebook’s real-names policy, requiring people to use their actual legal names on the platform, hurts people such as activists, victims of intimate partner violence, police officers whose work makes them targets, and anyone with a public persona who wishes to have control over how they identify to the public. There are many ways Facebook can improve on this, from ending enforcement to allowing verifying pseudonyms for everyone­ — not just celebrities like Lady Gaga. Doing so would mark a clear shift.

How Facebook runs its platform

Increased transparency of Facebook’s business practices. One of the hard things about evaluating Facebook is the effort needed to get good information about its business practices. When violations are exposed by the media, as they regularly are, we are all surprised at the different ways Facebook violates user privacy. Most recently, the company used phone numbers provided for two-factor authentication for advertising and networking purposes. Facebook needs to be both explicit and detailed about how and when it shares user data. In fact, a move from discussing “sharing” to discussing “transfers,” “access to raw information,” and “access to derived information” would be a visible improvement.

Increased transparency regarding censorship rules. Facebook makes choices about what content is acceptable on its site. Those choices are controversial, implemented by thousands of low-paid workers quickly implementing unclear rules. These are tremendously hard problems without clear solutions. Even obvious rules like banning hateful words run into challenges when people try to legitimately discuss certain important topics. Whatever Facebook does in this regard, the company needs be more transparent about its processes. It should allow regulators and the public to audit the company’s practices. Moreover, Facebook should share any innovative engineering solutions with the world, much as it currently shares its data center engineering.

Better security for collected user data. There have been numerous examples of attackers targeting cloud service platforms to gain access to user data. Facebook has a large and skilled product security team that says some of the right things. That team needs to be involved in the design trade-offs for features and not just review the near-final designs for flaws. Shutting down a feature based on internal security analysis would be a clear message.

Better data security so Facebook sees less. Facebook eavesdrops on almost every aspect of its users’ lives. On the other hand, WhatsApp — purchased by Facebook in 2014 — provides users with end-to-end encrypted messaging. While Facebook knows who is messaging whom and how often, Facebook has no way of learning the contents of those messages. Recently, Facebook announced plans to combine WhatsApp, Facebook Messenger, and Instagram, extending WhatsApp’s security to the consolidated system. Changing course here would be a dramatic and negative signal.

Collecting less data from outside of Facebook. Facebook doesn’t just collect data about you when you’re on the platform. Because its “like” button is on so many other pages, the company can collect data about you when you’re not on Facebook. It even collects what it calls “shadow profiles” — data about you even if you’re not a Facebook user. This data is combined with other surveillance data the company buys, including health and financial data. Collecting and saving less of this data would be a strong indicator of a new direction for the company.

Better use of Facebook data to prevent violence. There is a trade-off between Facebook seeing less and Facebook doing more to prevent hateful and inflammatory speech. Dozens of people have been killed by mob violence because of fake news spread on WhatsApp. If Facebook were doing a convincing job of controlling fake news without end-to-end encryption, then we would expect to hear how it could use patterns in metadata to handle encrypted fake news.

How Facebook manages for privacy

Create a team measured on privacy and trust. Where companies spend their money tells you what matters to them. Facebook has a large and important growth team, but what team, if any, is responsible for privacy, not as a matter of compliance or pushing the rules, but for engineering? Transparency in how it is staffed relative to other teams would be telling.

Hire a senior executive responsible for trust. Facebook’s current team has been focused on growth and revenue. Its one chief security officer, Alex Stamos, was not replaced when he left in 2018, which may indicate that having an advocate for security on the leadership team led to debate and disagreement. Retaining a voice for security and privacy issues at the executive level, before those issues affected users, was a good thing. Now that responsibility is diffuse. It’s unclear how Facebook measures and assesses its own progress and who might be held accountable for failings. Facebook can begin the process of fixing this by designating a senior executive who is responsible for trust.

Engage with regulators. Much of Facebook’s posturing seems to be an attempt to forestall regulation. Facebook sends lobbyists to Washington and other capitals, and until recently the company sent support staff to politician’s offices. It has secret lobbying campaigns against privacy laws. And Facebook has repeatedly violated a 2011 Federal Trade Commission consent order regarding user privacy. Regulating big technical projects is not easy. Most of the people who understand how these systems work understand them because they build them. Societies will regulate Facebook, and the quality of that regulation requires real education of legislators and their staffs. While businesses often want to avoid regulation, any focus on privacy will require strong government oversight. If Facebook is serious about privacy being a real interest, it will accept both government regulation and community input.

User privacy is traditionally against Facebook’s core business interests. Advertising is its business model, and targeted ads sell better and more profitably — and that requires users to engage with the platform as much as possible. Increased pressure on Facebook to manage propaganda and hate speech could easily lead to more surveillance. But there is pressure in the other direction as well, as users equate privacy with increased control over how they present themselves on the platform.

We don’t expect Facebook to abandon its advertising business model, relent in its push for monopolistic dominance, or fundamentally alter its social networking platforms. But the company can give users important privacy protections and controls without abandoning surveillance capitalism. While some of these changes will reduce profits in the short term, we hope Facebook’s leadership realizes that they are in the best long-term interest of the company.

Facebook talks about community and bringing people together. These are admirable goals, and there’s plenty of value (and profit) in having a sustainable platform for connecting people. But as long as the most important measure of success is short-term profit, doing things that help strengthen communities will fall by the wayside. Surveillance, which allows individually targeted advertising, will be prioritized over user privacy. Outrage, which drives engagement, will be prioritized over feelings of belonging. And corporate secrecy, which allows Facebook to evade both regulators and its users, will be prioritized over societal oversight. If Facebook now truly believes that these latter options are critical to its long-term success as a company, we welcome the changes that are forthcoming.

This essay was co-authored with Adam Shostack, and originally appeared on Medium OneZero. We wrote a similar essay in 2002 about judging Microsoft’s then newfound commitment to security.

Facebook’s New Privacy Hires

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2019/02/facebooks_new_p.html

The Wired headline sums it up nicely — “Facebook Hires Up Three of Its Biggest Privacy Critics“:

In December, Facebook hired Nathan White away from the digital rights nonprofit Access Now, and put him in the role of privacy policy manager. On Tuesday of this week, lawyers Nate Cardozo, of the privacy watchdog Electronic Frontier Foundation, and Robyn Greene, of New America’s Open Technology Institute, announced they also are going in-house at Facebook. Cardozo will be the privacy policy manager of WhatsApp, while Greene will be Facebook’s new privacy policy manager for law enforcement and data protection.

I know these people. They’re ethical, and they’re on the right side. I hope they continue to do their good work from inside Facebook.

The Effects of GDPR’s 72-Hour Notification Rule

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2018/10/the_effects_of_5.html

The EU’s GDPR regulation requires companies to report a breach within 72 hours. Alex Stamos, former Facebook CISO now at Stanford University, points out how this can be a problem:

Interesting impact of the GDPR 72-hour deadline: companies announcing breaches before investigations are complete.

1) Announce & cop to max possible impacted users.
2) Everybody is confused on actual impact, lots of rumors.
3) A month later truth is included in official filing.

Last week’s Facebook hack is his example.

The Twitter conversation continues as various people try to figure out if the European law allows a delay in order to work with law enforcement to catch the hackers, or if a company can report the breach privately with some assurance that it won’t accidentally leak to the public.

The other interesting impact is the foreclosing of any possible coordination with law enforcement. I once ran response for a breach of a financial institution, which wasn’t disclosed for months as the company was working with the USSS to lure the attackers into a trap. It worked.

[…]

The assumption that anything you share with an EU DPA stays confidential in the current media environment has been disproven by my personal experience.

This is a perennial problem: we can get information quickly, or we can get accurate information. It’s hard to get both at the same time.

Facebook Is Using Your Two-Factor Authentication Phone Number to Target Advertising

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2018/10/facebook_is_usi.html

From Kashmir Hill:

Facebook is not content to use the contact information you willingly put into your Facebook profile for advertising. It is also using contact information you handed over for security purposes and contact information you didn’t hand over at all, but that was collected from other people’s contact books, a hidden layer of details Facebook has about you that I’ve come to call “shadow contact information.” I managed to place an ad in front of Alan Mislove by targeting his shadow profile. This means that the junk email address that you hand over for discounts or for shady online shopping is likely associated with your account and being used to target you with ads.

Here’s the research paper. Hill again:

They found that when a user gives Facebook a phone number for two-factor authentication or in order to receive alerts about new log-ins to a user’s account, that phone number became targetable by an advertiser within a couple of weeks. So users who want their accounts to be more secure are forced to make a privacy trade-off and allow advertisers to more easily find them on the social network.

Manipulative Social Media Practices

Post Syndicated from Bruce Schneier original https://www.schneier.com/blog/archives/2018/06/manipulative_so.html

The Norwegian Consumer Council just published an excellent report on the deceptive practices tech companies use to trick people into giving up their privacy.

From the executive summary:

Facebook and Google have privacy intrusive defaults, where users who want the privacy friendly option have to go through a significantly longer process. They even obscure some of these settings so that the user cannot know that the more privacy intrusive option was preselected.

The popups from Facebook, Google and Windows 10 have design, symbols and wording that nudge users away from the privacy friendly choices. Choices are worded to compel users to make certain choices, while key information is omitted or downplayed. None of them lets the user freely postpone decisions. Also, Facebook and Google threaten users with loss of functionality or deletion of the user account if the user does not choose the privacy intrusive option.

[…]

The combination of privacy intrusive defaults and the use of dark patterns, nudge users of Facebook and Google, and to a lesser degree Windows 10, toward the least privacy friendly options to a degree that we consider unethical. We question whether this is in accordance with the principles of data protection by default and data protection by design, and if consent given under these circumstances can be said to be explicit, informed and freely given.

I am a big fan of the Norwegian Consumer Council. They’ve published some excellent research.

Отново ме блокираха във Facebook

Post Syndicated from Боян Юруков original https://yurukov.net/blog/2018/block-facebook-2/

За пореден път съм блокиран във Facebook и за втори път причината е, че цитирам с ирония думите на някого друг. В случая коментирах под пост на Йордан Стефанов, който списва „Наука и критично мислене“ и блога 6nine. Поводът беше негово участие при Коритаров, където говори за скорошните протести на антиваксърте срещу задължителния характер на ваксините. В общи линии малко повече може да се каже, отколкото при предишния им протест, но явно има нужда да се повтаря отново и отново. Затова е добре, че Йордан се наема да го прави.

За това си участие си той спечели поредна доза определения из едни групи във фейса. Едно от по-цветущите му изпратих и цитирах под поста му. Ето оригиналния коментар пуснат на стената на един от организаторите на активакс протеста:

Два дни по-късно профилът ми беше блокиран за 24 часа, тъй като коментарът ми не отговарял на стандартите на общността. Ясно съм го означил като цитат, а и от контекста после става ясно. Това, разбира се, няма значение, тъй като алгоритмите не разбират от контекст. Те търсят ключови думи, а в коментара ми определено има няколко притеснителни такива. Затова съм си спечелил и блокиране.

Тъй като статусът на Йордан беше частен, не мисля, че някой е подавал оплаквания конкретно за него. По-скоро са изпращали повече сигнали за мен и други неща, които съм писал. Когато алгоритъмът е хванал въпросната ключова дума, се е задействал. Нещо подобно стана преди две години, когато пак иронизирам мъжкарите, които се пънеха, че бежанците в Германия са били жени, но като стане дума за домашното насилие, всички опорстват. Предвид дебатът за оная конвенция този статус май е все по-актуален.

Интересното в този случай е, че цитираният от мен коментар си стои. Въпреки използването на същите ключови думи и въпреки многобройните докладвания. Моят вече е изтрит. Това всъщност е един дребен пример защо не трябва да се позволява на алгоритми да филтрират съдържание и да раздават наказания. Именно това се готви като законодателство на европейско ниво, но не просто в сферата на интернет тормоза, но и като защитата на интелектуална собственост.

Но в крайна сметка мярката е само за 24 часа и отново ще получа извинение от Fb, както последните пъти. Щом участието на Йордан толкова е подразнило антиваксърите, значи си заслужава да го видите, както и да се насочите към блога му 6nine.

Flight Sim Company Threatens Reddit Mods Over “Libelous” DRM Posts

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/flight-sim-company-threatens-reddit-mods-over-libellous-drm-posts-180604/

Earlier this year, in an effort to deal with piracy of their products, flight simulator company FlightSimLabs took drastic action by installing malware on customers’ machines.

The story began when a Reddit user reported something unusual in his download of FlightSimLabs’ A320X module. A file – test.exe – was being flagged up as a ‘Chrome Password Dump’ tool, something which rang alarm bells among flight sim fans.

As additional information was made available, the story became even more sensational. After first dodging the issue with carefully worded statements, FlightSimLabs admitted that it had installed a password dumper onto ALL users’ machines – whether they were pirates or not – in an effort to catch a particular software cracker and launch legal action.

It was an incredible story that no doubt did damage to FlightSimLabs’ reputation. But the now the company is at the center of a new storm, again centered around anti-piracy measures and again focused on Reddit.

Just before the weekend, Reddit user /u/walkday reported finding something unusual in his A320X module, the same module that caused the earlier controversy.

“The latest installer of FSLabs’ A320X puts two cmdhost.exe files under ‘system32\’ and ‘SysWOW64\’ of my Windows directory. Despite the name, they don’t open a command-line window,” he reported.

“They’re a part of the authentication because, if you remove them, the A320X won’t get loaded. Does someone here know more about cmdhost.exe? Why does FSLabs give them such a deceptive name and put them in the system folders? I hate them for polluting my system folder unless, of course, it is a dll used by different applications.”

Needless to say, the news that FSLabs were putting files into system folders named to make them look like system files was not well received.

“Hiding something named to resemble Window’s “Console Window Host” process in system folders is a huge red flag,” one user wrote.

“It’s a malware tactic used to deceive users into thinking the executable is a part of the OS, thus being trusted and not deleted. Really dodgy tactic, don’t trust it and don’t trust them,” opined another.

With a disenchanted Reddit userbase simmering away in the background, FSLabs took to Facebook with a statement to quieten down the masses.

“Over the past few hours we have become aware of rumors circulating on social media about the cmdhost file installed by the A320-X and wanted to clear up any confusion or misunderstanding,” the company wrote.

“cmdhost is part of our eSellerate infrastructure – which communicates between the eSellerate server and our product activation interface. It was designed to reduce the number of product activation issues people were having after the FSX release – which have since been resolved.”

The company noted that the file had been checked by all major anti-virus companies and everything had come back clean, which does indeed appear to be the case. Nevertheless, the critical Reddit thread remained, bemoaning the actions of a company which probably should have known better than to irritate fans after February’s debacle. In response, however, FSLabs did just that once again.

In private messages to the moderators of the /r/flightsim sub-Reddit, FSLabs’ Marketing and PR Manager Simon Kelsey suggested that the mods should do something about the thread in question or face possible legal action.

“Just a gentle reminder of Reddit’s obligations as a publisher in order to ensure that any libelous content is taken down as soon as you become aware of it,” Kelsey wrote.

Noting that FSLabs welcomes “robust fair comment and opinion”, Kelsey gave the following advice.

“The ‘cmdhost.exe’ file in question is an entirely above board part of our anti-piracy protection and has been submitted to numerous anti-virus providers in order to verify that it poses no threat. Therefore, ANY suggestion that current or future products pose any threat to users is absolutely false and libelous,” he wrote, adding:

“As we have already outlined in the past, ANY suggestion that any user’s data was compromised during the events of February is entirely false and therefore libelous.”

Noting that FSLabs would “hate for lawyers to have to get involved in this”, Kelsey advised the /r/flightsim mods to ensure that no such claims were allowed to remain on the sub-Reddit.

But after not receiving the response he would’ve liked, Kelsey wrote once again to the mods. He noted that “a number of unsubstantiated and highly defamatory comments” remained online and warned that if something wasn’t done to clean them up, he would have “no option” than to pass the matter to FSLabs’ legal team.

Like the first message, this second effort also failed to have the desired effect. In fact, the moderators’ response was to post an open letter to Kelsey and FSLabs instead.

“We sincerely disagree that you ‘welcome robust fair comment and opinion’, demonstrated by the censorship on your forums and the attempted censorship on our subreddit,” the mods wrote.

“While what you do on your forum is certainly your prerogative, your rules do not extend to Reddit nor the r/flightsim subreddit. Removing content you disagree with is simply not within our purview.”

The letter, which is worth reading in full, refutes Kelsey’s claims and also suggests that critics of FSLabs may have been subjected to Reddit vote manipulation and coordinated efforts to discredit them.

What will happen next is unclear but the matter has now been placed in the hands of Reddit’s administrators who have agreed to deal with Kelsey and FSLabs’ personally.

It’s a little early to say for sure but it seems unlikely that this will end in a net positive for FSLabs, no matter what decision Reddit’s admins take.

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and more. We also have VPN reviews, discounts, offers and coupons.

Папуа Нова Гвинея спира достъпа до Фейсбук за месец

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2018/06/02/fb-7/

Правителството на Папуа Нова Гвинея  забранява Facebook за един месец, за да се справи с фалшивите профили и да проучи ефектите, които сайтът има върху населението.

Уникално: едновременно това е мярка – защото държавата ще филтрира – и експеримент – защото ще проучва. Остава да видим дали тази практика ще се разпространи и извън Папуа Нова Гвинея.

“Времето ще позволи да се събере информация за идентифициране на потребители, които се крият зад фалшиви профили, потребители, които качват порнографски изображения, потребители, които публикуват невярна и подвеждаща информация във Фейсбук, за да бъде филтрирано и премахнато това съдържание”.

The Guardian пише.

 

Protecting coral reefs with Nemo-Pi, the underwater monitor

Post Syndicated from Janina Ander original https://www.raspberrypi.org/blog/coral-reefs-nemo-pi/

The German charity Save Nemo works to protect coral reefs, and they are developing Nemo-Pi, an underwater “weather station” that monitors ocean conditions. Right now, you can vote for Save Nemo in the Google.org Impact Challenge.

Nemo-Pi — Save Nemo

Save Nemo

The organisation says there are two major threats to coral reefs: divers, and climate change. To make diving saver for reefs, Save Nemo installs buoy anchor points where diving tour boats can anchor without damaging corals in the process.

reef damaged by anchor
boat anchored at buoy

In addition, they provide dos and don’ts for how to behave on a reef dive.

The Nemo-Pi

To monitor the effects of climate change, and to help divers decide whether conditions are right at a reef while they’re still on shore, Save Nemo is also in the process of perfecting Nemo-Pi.

Nemo-Pi schematic — Nemo-Pi — Save Nemo

This Raspberry Pi-powered device is made up of a buoy, a solar panel, a GPS device, a Pi, and an array of sensors. Nemo-Pi measures water conditions such as current, visibility, temperature, carbon dioxide and nitrogen oxide concentrations, and pH. It also uploads its readings live to a public webserver.

Inside the Nemo-Pi device — Save Nemo
Inside the Nemo-Pi device — Save Nemo
Inside the Nemo-Pi device — Save Nemo

The Save Nemo team is currently doing long-term tests of Nemo-Pi off the coast of Thailand and Indonesia. They are also working on improving the device’s power consumption and durability, and testing prototypes with the Raspberry Pi Zero W.

web dashboard — Nemo-Pi — Save Nemo

The web dashboard showing live Nemo-Pi data

Long-term goals

Save Nemo aims to install a network of Nemo-Pis at shallow reefs (up to 60 metres deep) in South East Asia. Then diving tour companies can check the live data online and decide day-to-day whether tours are feasible. This will lower the impact of humans on reefs and help the local flora and fauna survive.

Coral reefs with fishes

A healthy coral reef

Nemo-Pi data may also be useful for groups lobbying for reef conservation, and for scientists and activists who want to shine a spotlight on the awful effects of climate change on sea life, such as coral bleaching caused by rising water temperatures.

Bleached coral

A bleached coral reef

Vote now for Save Nemo

If you want to help Save Nemo in their mission today, vote for them to win the Google.org Impact Challenge:

  1. Head to the voting web page
  2. Click “Abstimmen” in the footer of the page to vote
  3. Click “JA” in the footer to confirm

Voting is open until 6 June. You can also follow Save Nemo on Facebook or Twitter. We think this organisation is doing valuable work, and that their projects could be expanded to reefs across the globe. It’s fantastic to see the Raspberry Pi being used to help protect ocean life.

The post Protecting coral reefs with Nemo-Pi, the underwater monitor appeared first on Raspberry Pi.

Majority of Canadians Consume Online Content Legally, Survey Finds

Post Syndicated from Andy original https://torrentfreak.com/majority-of-canadians-consume-online-content-legally-survey-finds-180531/

Back in January, a coalition of companies and organizations with ties to the entertainment industries called on local telecoms regulator CRTC to implement a national website blocking regime.

Under the banner of Fairplay Canada, members including Bell, Cineplex, Directors Guild of Canada, Maple Leaf Sports and Entertainment, Movie Theatre Association of Canada, and Rogers Media, spoke of an industry under threat from marauding pirates. But just how serious is this threat?

The results of a new survey commissioned by Innovation Science and Economic Development Canada (ISED) in collaboration with the Department of Canadian Heritage (PCH) aims to shine light on the problem by revealing the online content consumption habits of citizens in the Great White North.

While there are interesting findings for those on both sides of the site-blocking debate, the situation seems somewhat removed from the Armageddon scenario predicted by the entertainment industries.

Carried out among 3,301 Canadians aged 12 years and over, the Kantar TNS study aims to cover copyright infringement in six key content areas – music, movies, TV shows, video games, computer software, and eBooks. Attitudes and behaviors are also touched upon while measuring the effectiveness of Canada’s copyright measures.

General Digital Content Consumption

In its introduction, the report notes that 28 million Canadians used the Internet in the three-month study period to November 27, 2017. Of those, 22 million (80%) consumed digital content. Around 20 million (73%) streamed or accessed content, 16 million (59%) downloaded content, while 8 million (28%) shared content.

Music, TV shows and movies all battled for first place in the consumption ranks, with 48%, 48%, and 46% respectively.

Copyright Infringement

According to the study, the majority of Canadians do things completely by the book. An impressive 74% of media-consuming respondents said that they’d only accessed material from legal sources in the preceding three months.

The remaining 26% admitted to accessing at least one illegal file in the same period. Of those, just 5% said that all of their consumption was from illegal sources, with movies (36%), software (36%), TV shows (34%) and video games (33%) the most likely content to be consumed illegally.

Interestingly, the study found that few demographic factors – such as gender, region, rural and urban, income, employment status and language – play a role in illegal content consumption.

“We found that only age and income varied significantly between consumers who infringed by downloading or streaming/accessing content online illegally and consumers who did not consume infringing content online,” the report reads.

“More specifically, the profile of consumers who downloaded or streamed/accessed infringing content skewed slightly younger and towards individuals with household incomes of $100K+.”

Licensed services much more popular than pirate haunts

It will come as no surprise that Netflix was the most popular service with consumers, with 64% having used it in the past three months. Sites like YouTube and Facebook were a big hit too, visited by 36% and 28% of content consumers respectively.

Overall, 74% of online content consumers use licensed services for content while 42% use social networks. Under a third (31%) use a combination of peer-to-peer (BitTorrent), cyberlocker platforms, or linking sites. Stream-ripping services are used by 9% of content consumers.

“Consumers who reported downloading or streaming/accessing infringing content only are less likely to use licensed services and more likely to use peer-to-peer/cyberlocker/linking sites than other consumers of online content,” the report notes.

Attitudes towards legal consumption & infringing content

In common with similar surveys over the years, the Kantar research looked at the reasons why people consume content from various sources, both legal and otherwise.

Convenience (48%), speed (36%) and quality (34%) were the most-cited reasons for using legal sources. An interesting 33% of respondents said they use legal sites to avoid using illegal sources.

On the illicit front, 54% of those who obtained unauthorized content in the previous three months said they did so due to it being free, with 40% citing convenience and 34% mentioning speed.

Almost six out of ten (58%) said lower costs would encourage them to switch to official sources, with 47% saying they’d move if legal availability was improved.

Canada’s ‘Notice-and-Notice’ warning system

People in Canada who share content on peer-to-peer systems like BitTorrent without permission run the risk of receiving an infringement notice warning them to stop. These are sent by copyright holders via users’ ISPs and the hope is that the shock of receiving a warning will turn consumers back to the straight and narrow.

The study reveals that 10% of online content consumers over the age of 12 have received one of these notices but what kind of effect have they had?

“Respondents reported that receiving such a notice resulted in the following: increased awareness of copyright infringement (38%), taking steps to ensure password protected home networks (27%), a household discussion about copyright infringement (27%), and discontinuing illegal downloading or streaming (24%),” the report notes.

While these are all positives for the entertainment industries, Kantar reports that almost a quarter (24%) of people who receive a notice simply ignore them.

Stream-ripping

Once upon a time, people obtaining music via P2P networks was cited as the music industry’s greatest threat but, with the advent of sites like YouTube, so-called stream-ripping is the latest bogeyman.

According to the study, 11% of Internet users say they’ve used a stream-ripping service. They are most likely to be male (62%) and predominantly 18 to 34 (52%) years of age.

“Among Canadians who have used a service to stream-rip music or entertainment, nearly half (48%) have used stream-ripping sites, one-third have used downloader apps (38%), one-in-seven (14%) have used a stream-ripping plug-in, and one-in-ten (10%) have used stream-ripping software,” the report adds.

Set-Top Boxes and VPNs

Few general piracy studies would be complete in 2018 without touching on set-top devices and Virtual Private Networks and this report doesn’t disappoint.

More than one in five (21%) respondents aged 12+ reported using a VPN, with the main purpose of securing communications and Internet browsing (57%).

A relatively modest 36% said they use a VPN to access free content while 32% said the aim was to access geo-blocked content unavailable in Canada. Just over a quarter (27%) said that accessing content from overseas at a reasonable price was the main motivator.

One in ten (10%) of respondents reported using a set-top box, with 78% stating they use them to access paid-for content. Interestingly, only a small number say they use the devices to infringe.

“A minority use set-top boxes to access other content that is not legal or they are unsure if it is legal (16%), or to access live sports that are not legal or they are unsure if it is legal (11%),” the report notes.

“Individuals who consumed a mix of legal and illegal content online are more likely to use VPN services (42%) or TV set-top boxes (21%) than consumers who only downloaded or streamed/accessed legal content.”

Kantar says that the findings of the report will be used to help policymakers evaluate how Canada’s Copyright Act is coping with a changing market and technological developments.

“This research will provide the necessary information required to further develop copyright policy in Canada, as well as to provide a foundation to assess the effectiveness of the measures to address copyright infringement, should future analysis be undertaken,” it concludes.

The full report can be found here (pdf)

Source: TF, for the latest info on copyright, file-sharing, torrent sites and more. We also have VPN reviews, discounts, offers and coupons.

Шремс подава оплаквания срещу Google, Facebook, Instagram и WhatsApp

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2018/05/27/gdpr-schrems/

Макс Шремс подава оплаквания срещу Google, Facebook, Instagram и WhatsApp. Причината е, че според него е незаконен изборът, пред който са изправени потребителите им – да приемат условията на компаниите или да загубят достъп до услугите им.

Подходът “съгласи се или напусни”, казва Шремс пред Reuters Television, нарушава правото на хората съгласно Общия регламент за защита на данните (GDPR) да избират свободно дали да позволят на компаниите да използват данните им. Трябва да има  избор,  смята Шремс.

Шремс е австриецът, който все не е доволен от защитата на личните данни в социалните мрежи и не ги оставя на мира, като превръща борбата си за защита на данните и в професия, юрист е. Този път действа чрез създадена от него неправителствена организация noyb

Independent.ie 

The Guardian

Прозрачност на политическата реклама

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2018/05/26/polit_ad_fb_twitter/

Как решавате проблем като този с руската пропаганда? Как  предпазвате от намеса в изборите? c|net информира за нови стъпки на интернет компаниите.

Отговорът на Facebook и Twitter е повече прозрачност относно политическата реклама: двете компании предприемат мерки да се вижда кой плаща политическа реклама. Google също се подготвя за подобна политика на прозрачност.

Facebook създава и архив на данните за политическа реклама на адрес facebook.com/politicalcontentads . Подобен  Ads Transparency Center  предстои да бъде създаден и в Twitter.

В САЩ има проект за закон –  the Honest Ads Act –  ако бъде приет,  прозрачността на политическата реклама онлайн ще е законово задължение.

Текст и обяснение от сайта на Конгреса, мотивите: Законът за честните реклами би попречил на чуждестранните участници да повлияят върху нашите избори, като гарантира, че политическите реклами, продавани онлайн, ще бъдат обхванати от същите правила като рекламите, продавани по телевизията, радиото и сателита.  Въвежда

  •  изискване на цифрови платформи с най-малко 50 000 000 месечни зрители да поддържат публичен архив  – всеки файл  ще съдържа цифрово копие на рекламата, описание на аудиторията, която рекламата цели, броя на генерираните показвания, датите и часовете на публикуване, таксуваните тарифи и информацията за връзка на купувача;
  • изискване  онлайн платформите да положат всички разумни усилия, за да гарантират, че чуждестранни физически и юридически лица не купуват политически реклами, за да повлияят на американския електорат.

 

Медийна свобода и плурализъм

Post Syndicated from nellyo original https://nellyo.wordpress.com/2018/05/17/sofia_16052018/

В София се проведе международна  конференция “Медийна свобода и плурализъм: Как да рестартираме основния стълб на ЕС“.

Записи от   конференцията могат да се видят тук:  сесия  I and   сесия II) или тук.

Пълният текст на заключителната декларация, в края са  препоръките:

Свобода на медиите в Европа: Код червено

През 1997 г. Софийската декларация на ЮНЕСКО за свободни и плуралистични медии бе ревностен призив за напредък в контекста, в който появата на нови информационни и комуникационни технологии се считаше за нова възможност за плурализъм, икономическо и социално развитие, демокрация и мир. Сега, 21 години по-късно, независимите медии в Европа претърпяха безпрецедентен натиск. Комбинацията от различни фактори, като убийствата на журналисти и физическите заплахи срещу тях, нарастващия политически и институционален натиск, репресивното законодателство, насочено към медиите, разрушителните технологии и финансовата криза, поставят съществуването на свободните медии в редица европейски страни в риск.

Свободният достъп до разнообразна информация и мнение е не само основно право на човека, но е от съществено значение за гражданите да участват в демократичното общество. Това е основната рамка, позволяваща на хората да държат отговорни представителите на властта, за да се ограничат престъпността и корупцията, което е ключов фактор за осигуряване на функционираща демокрация.

Създаването на контролирани медии е първата стъпка към моделите на публично управление, известни като “меки диктатури” или “завладяна държава”, което създава сериозни заплахи за нормалното функциониране на демокрацията не само за съответните държави, но и за целия Европейски съюз.

Неотдавнашните събития в някои от държавите-членки на ЕС очевидно нарушават националното и международното право, когато става въпрос за защита на медийната свобода, а именно Всеобщата декларация за правата на човека, Международния пакт за граждански и политически права, Европейската конвенция за правата на човека и Хартата на основните права на Европейския съюз (ЕС). ЕС и Съветът на Европа създадоха правни процедури за защита на свободата на изразяване в Съда на Европейския съюз и Европейския съд по правата на човека. Въпреки това тези структури понякога не са достатъчни, за да поддържат и наложат основните европейски ценности и конституционните си традиции.

Бюджет на ЕС и върховенство на закона

На 2 май 2018 г. Европейската комисия предложи бюджет за периода 2021-2027 г. и изготви стратегически план за наказване на страни, за които твърди, че са нарушили основните ценности на ЕС. Планът обвързва финансирането от Европейския съюз с принципите на правовата държава, но е твърде ограничен и не споменава свободата на медиите.

Комисията предлага нов механизъм за защита на бюджета на ЕС от финансовите рискове, свързани с общите недостатъци на правовата държава в държавите-членки. Новите инструменти биха позволили на Съюза да преустанови, намали или ограничи достъпа до финансиране от ЕС по начин, който е в съответствие с вида, тежестта и обхвата на недостатъците на правовия ред. Такова решение ще бъде предложено от Комисията и ще бъде прието от Съвета чрез гласуване с квалифицирано мнозинство, което ще направи невъзможно една или две държави да блокират наказателните мерки.

Предложението се очакваше и беше направено в отговор на Полша, първата и единствена страна, която досега е обект на механизма на върховенството на закона, тъй като ЕК установи системно поведение, поставящо демокрацията в опасност. Унгария също е на радара на Комисията, където демократичните условия се влошиха, след като продължителни усилия за институционализиране на “нелибералната демокрация” в страната. Полша и България, председателстваща Съвета на ЕС, бяха сред първите държави, които реагираха отрицателно на предложения нов регламент.

Убийства и физически заплахи

Ерозията на европейския демократичен модел, тенденция, наблюдавана през последните години, продължава и става все по-тревожна. Регионът е разтърсен от две убийства и от заплахи към разследващи репортери, както и безпрецедентни вербални атаки срещу медиите. Традиционно безопасната среда за журналисти в Европа започна да се влошава. Две убийства за пет месеца, първото в Малта и второто в Словакия, показват тревожен спад за демокрациите на континента. В Малта, смъртта на журналистката и блогър Дафне Каруана Галиция, в следствие на умишлено поставена бомба в колата ѝ, повдигна завесата на съдебния тормоз и заплахи, на които постоянно са подложени журналисти от островната държава.

Каруана Галиция е била заплашвана от години и е била обект на 42 граждански и пет наказателни дела. Словакия все още е разтърсена от убийството на 27-годишния репортер, разследващ корупцията и мафията. През април италианските правоохранителни органи осуетиха подготвяното от мафията убийство на журналиста Паоло Боромети.

Икономическа устойчивост

Независимостта на медиите и свободната журналистика е възможна само ако медийните компании са икономически независими и финансово устойчиви. През 21 век издателите на печатни медии остават основните инвеститори в журналистическо съдържание и са увеличили усилия и инвестиции, за да предложат най-новите иновативни дигитални услуги за читателите в Европа и в останалата част на света. Тези постижения се оказват плодотворни, тъй като вестникарските публикации достигат до безпрецедентно висок брой читатели. Този успех само потвърждава, че бъдещето на пресата е не само дигитално, но и пълно с възможности за разширяване на читателския интерес към публикациите на вестници и списания.

За съжаление, през последното десетилетие значителна част от икономическата база на независимите медии е ерозирала. Медийните компании изпитаха двоен шок от кризата в бизнес цикъла и бизнес модела си.

Възстановяването от глобалната финансова криза в Европа беше твърде бавно и твърде скъпо и съвпадна с кризата в медийния бизнес модел. Също така, появата на дигитални платформи и глобални дигитални гиганти като Google и Facebook засили неравнопоставеността между посредниците и инвеститорите и създателите на съдържание, а именно издателите. Въпреки нарастващото търсене на новини и коментари, осигуряването на приходи от такова съдържание се оказва предизвикателство, тъй като авторското право и законите за ДДС от периода преди въвеждането на дигиталните технологии не могат да защитят инвестициите и пазарния дял, както и широкият достъп до онлайн съдържание предоставят на основните платформи лъвския дял от рекламните приходи.

Данните на Бюрото за интерактивна реклама от 2016 г. показват, че 89% от разходите за онлайн реклама са отишли за Google и Facebook, като останалите 11% са за всички останали дигитални играчи.
Много предложения на ЕС, свързани с дигиталната сфера, заплашват с тежки и несправедливи съдебни и административни процедури. Като например предложения за електронна конфиденциалност, които биха дали преимущество на най-силните технологични играчи и биха въпрепятствали по-малките играчи, които са зависими от «бисквитки» и от сложно сътрудничество с трети страни, за да бъдат част от икономиката на данни.

В много страни от ЕС икономическите трудности, които медийните компании са преживели, доведоха директно до концентрация на политически контрол над медиите и засилена зависимост от правителственото финансиране. В някои случаи управляващите политически елити използват средства на правителството и ЕС, за да подкрепят лоялните медии и да манипулират общественото мнение. В тези страни обществената телевизия и радио също са загубили независимост или са под нарастващ политически натиск. На практика тези процеси доведоха до това, че големи части от медийния пазар минаха под контрола на управляващите политици и техните поддръжници за целите на пропагандата, като същевременно предприеха тежки атаки срещу малкото останали независими медии. Близо сме до карйната «цел» за безотчетна власт в някои от страните в ЕС.

Код червено за медийната свобода в държави в Европейския съюз

Полша

Изглежда нищо не е в състояние да спре “Право и справедливост”, национално-консервативната партия, спечелила изборите през октомври 2015 г., която се стреми към радикално реформиране на Полша, както сметне за подходящо, без да зачита онези, които мислят по различен начин. Свободата на медиите е една от основните жертви на техния проект. Обществените медии официално са преименувани на “национални медии” и са преобразувани в говорители на правителствената пропаганда. Техните нови ръководители не търпят нито опозиция, нито неутралност от страна на служителите и отстраняват онези, които отказват да се съобразят.

Разследващият журналист Томаш Пиатек беше заплашен с лишаване от свобода заради критиките, отправени към министъра на отбраната относно връзките му с руските разузнавателни служби и трябваше да изчака много месеци преди обвиненията да бъдат окончателно оттеглени. Съветът за радио и телевизия, който сега е под контрола на правителството, се опита да наложи глоба на частния телевизионен канал TVN за излъчване на антиправителствени послания при отразяването на вълна от протести през декември 2016 г. Впоследствие глобата беше отменена под международен натиск. На всички призиви за умереност правителството отговаря с познатите аргументи, нетърпящи несъгласие.

Унгария

Бизнесмените, които са в тесни връзки с партия «Фидес» на премиера Виктор Орбан, не само успяха да придобият нови медии през 2017 г., но и да заместят чуждестранните медийни компании, инвестирали в унгарски медии. Най-големият им успех бе поемането на контрол над последните три регионални ежедневника. Независимо от това, унгарският медиен пейзаж все още е разнообразен и печатни и онлайн издания не се колебаят да публикуват разследвания за предполагаема корупция, включваща най-влиятелните личности от Фидес и държавни служители. В Унгария съжителстват два типа медии. Единият се състои от проправителствени и про-Фидес медии, обсебени от темата за миграцията, “защитата на Унгария и нейните граници” и очернящата кампания срещу унгарско-американския милиардер филантроп Джордж Сорос.

Другият тип медии са насочени към разкриване на корупционни скандали. Оцеляването на медиите, критикуващи правителството, се дължи до голяма степен на бившия съратник на Орбан Лайош Симичка, който през февруари 2015 г. се разграничи публично от премиера и продължава да финансира медийна империя, създадена първоначално за подкрепа на Фидес. Правителството и неговите бизнес съюзници вече са се наточили на две медии – най-големият търговски канал RTL Klub и водещият политически информационен сайт Index.hu. И двете критикуват правителството.

България

През изминалите години свободата на медиите в България се влошава с тревожни темпове. Според световния индекс за свободата на медиите на Репортери без граници, България се е смъкнала със 75 позиции през последните 12 години – от 36-та през 2006 г. до 111-то през 2018 г. Налице е нарастващ политически натиск и нарастващ брой физически заплахи срещу разследващи журналисти, издатели и независими медии. Основният инструмент за упражняване на натиск е концентрацията на собственост върху медиите, икономическите зависимости и други форми на политически контрол върху по-голямата част от медийното пространство и монопол върху каналите за разпространение на медийно съдържание. Моделът включва също така силно влияние върху правителството, прокуратурата и съдебната власт, както и контрол над повечето независими регулатори. Всичко това представлява огромен политически и бизнес конгломерат, ръководен от действащия политик, бивш магистрат, бизснесмен и медиен собственик Делян Славчев Пеевски.

От 2009 г., с кратки прекъсвания, България е управлявана от ГЕРБ и техния лидер и премиер с три мандата – Бойко Борисов, който се радва на комфорт от страна на контролираните от Пеевски медии. Премиерът Борисов не само постоянно отказва да признае, че съществува заплаха за свободата на медиите, но играе ключова роля за увеличаване на достъпа на г-н Пеевски до публични ресурси, като същевременно му предоставя допълнителни институционални инструменти за репресия, включително законодателни решения, използвани срещу независимите медии.

Малта

2017-та бе белязана от бомбения атентат срещу Дафне Каруана Галиция, разследваща журналистка, която бе разкрила “мръсните тайни” на местната политика и косвено предизвика предсрочни общи избори през юни 2017 г. Години наред тя е била под нарастващ натиск заради популярността на нейния блог и работата ѝ по разплитане на местните връзки от т.нар. Досиета Панама и т.н. Към момента на убийството ѝ срещу нея вече са били заведени 42 граждански иска и пет наказателни дела за клевета. Тя също бе постоянен обект на заплахи и други форми на тормоз. Съдебният тормоз имаше за цел да я отстрани от обществения живот. Нейният случай беше класически пример за съдебни дела, в които влиятелни ищци се опитват да използват страха от огромни разходи за правна защита, за да затворят устата на критиците си. Под заплаха от страна на известни личности или бизнес групи, независимите медии са принуждавани да отстъпят и да премахнат публикации от своите сайтове.

Словакия

Убийството на разследващия репортер Ян Куцяк през февруари 2018 г. предизвика безпрецедентен политически трус в Словакия и стресна международната общност. Куцяк провеждаше разследване за уебсайта Aktuality.sk относно предполагаеми връзки между италианската мафия и Smer-SD (ляво-популистката партия, която оглавява управляващата коалиция) и предполагаемото присвояване на средства от ЕС. В недовършена статия, публикувана след смъртта му, той обвинява премиера Роберт Фицо в пряко участие.

Министрите на културата и вътрешните работи бяха принудени да подадат оставка и след големи улични протести, самият Фицо трябваше да последва примера им. Подобно на други словашки политици, Фицо бе подложен на засилени атаки в медиите. През ноември 2016 г. той описва журналистите като “мръсни антисловашки проститутки” и ги обвинява, че се опитват да възпрепятстват европейското председателство на Словакия. Така той реагира в отговор на въпрос за предполагаеми нередности в обществените поръчки, свързани с председателството. При липсата на силни институции, които биха могли да ги защитят, журналистите в Словакия все повече са изложени на всякакъв вид тормоз, сплашване и оскърбления.

Убийството на Куцяк възобнови въпросите за необяснимото изчезване на двама журналисти, единият през 2008 г., а другият през 2015 г. и отново постави въпроса за безопасността на журналистите. През последните години словашки медии, които преди това бяха собственост на водещи международни медийни компании, бяха придобити от местни олигарси, чиито основни бизнес интереси са извън журналистиката. В момента е запллашен общественият радио и телевизионен оператор RTVS, който през последните години стана символ на журналистически интегритет.

През август 2017 г. неговият генерален директор закри единствената разследваща телевизионна програма в страната, след излъчването на критичен репортаж за по-малката партия в управляващата коалиция. Правото на отговор на критично медийното отразяване, което политиците получиха от медийния закон от 2007 г., бе ограничено в изменение от 2011 г., но клеветата все още се наказва със затвор до 8 години затвор, съгласно разпоредба на Наказателния кодекс, която политиците продължават да използват за подаване на жалби срещу индивидуални журналисти и медии.

Чехия

Трудно е да си представим президент да извади огнестрелно оръжие пред журналисти, но това направи президентът на Чешката република Милош Земан на пресконференция през октомври 2017 г., размахвайки «Калашников» с надпис “за журналисти”. Преизбран през януари 2018 г., Земан има слабост към този вид провокации и многократно е описвал журналистите като “оборска тор” и “хиени”. Президентът и няколко други политически лидери наскоро засилиха вербалните си атаки срещу независимостта на обществените медии, особено на Чешката телевизия. Също така има няколко нови законопроекти, които биха увеличили обхвата на наказателните санкции за клевета, особено клеветата срещу президента. Нивото на концентрация на собственост върху медиите стана критично, тъй като новите олигарси започнаха да използват своето богатство през 2008 г., за да купуват вестници и да засилят влиянието си. Един от тези олигарси, премиерът Андрей Бабиш, притежава един от най-влиятелните ежедневници в Чехия.

Препоръки за провеждане на бъдещи политики:

1. Журналистите, издателите, НПО и други ключови заинтересовани страни трябва да обединят усилията си за подобряване на ефективността при използването на механизми за правна защита в Съда на Европейския съюз и Европейския съд по правата на човека. Една практическа идея би могла да бъде създаването на експертно юридическо лице “Фонд за защита на свободата на медиите”, който да подпомага гражданите, независимите журналисти, издателите и медийните компании при прилагането на международните закони срещу злоупотребата с власт на местните правителства. Такъв фонд би могъл също да инициира и подкрепи независими международни разследвания на случаи на медиен натиск от високопоставени личности в държавите-членки на ЕС;

2. Европейската комисия следва да разшири новопредложената разпоредба, като обвърже отпускането на средства от ЕС не само с правовата държава и върховенството на закона, но и със свободата на медиите в държавите-членки и кандидатите. Освен върховенството на закона, комисията следва също изрично да следи за спазването на местното и европейското законодателство за нарушаване на правата на човека, свободата на изразяване, гражданското общество и функционирането на демокрацията. В страни като България, Унгария и Полша репресиите срещу свободата на медиите се правят през повечето време с правни институционални инструменти, създадени от извънредно законодателство на национално ниво.

На 3 май 2018 г. Европейският парламент гласува резолюция, споед която Комисията трябва да работи за създаването на механизъм на ЕС за демокрация, върховенство на закона и основните права, придружен от независими механизми за наблюдение, които да оценят състоянието на свободата и плурализма на медиите и всички нарушения, свързани с това.

3. Медийният бизнес модел е в преход. Икономическото оцеляване на медийните компании и независимата журналистика на по-малките пазари е много трудно. Свободните медии обаче са крайъгълният камък на гражданското общество и функционирането на демокрацията. ЕС разглежда свободната преса и свободата на изразяване като “обществено благо” и трябва да разработи обществени механизми за устойчивото си финансиране, за да гарантира своята независимост. Това би могло да включва финансиране от ЕС, насочено пряко към журналисти и медийни компании в държавите-членки, като се избягва посредничеството на местното правителство;

4. Насърчаване на иновациите и подпомагане на дигиталната трансформация на медиите в ЕС. ЕС трябва да разработи по-разнообразен инструментариум, който да помогне за преодоляване на технологичните различия между европейските медийни компании и глобалните платформи. Също така, да се насърчи предприемачеството в областта на медиите и новосъздадените компании в търсене на нови, устойчиви бизнес модели и иновативни начини за осигуряване на приходи;

5. Заинтересованите страни от ЕС и държавите членкитрябва да подкрепят категорично правото на издателите във връзка с прегледа на Директивата за авторското право, за да могат издателите да прилагат по-добре своите вече съществуващи права и да спомогнат за преговорите с основните платформи. В допълнение, трябва да се оеднаквят ставките на ДДС за печатни и онлайн издания. Освен това трябва да се гарантира, че дигиталната сфера е място, където всички участници могат да успяват, като осигурят равнопоставеност и повече баланс с технологичните гиганти и платформи. Подкрепата на професионалните медии е от съществено значение за демократичния живот и просветеността на европейските граждани и единственото дългосрочно решение за противодействие на дезинформацията.

Brutus 2: the gaming PC case of your dreams

Post Syndicated from Janina Ander original https://www.raspberrypi.org/blog/brutus-2-gaming-pc-case/

Attention, case modders: take a look at the Brutus 2, an extremely snazzy computer case with a partly transparent, animated side panel that’s powered by a Pi. Daniel Otto and Carsten Lehman have a current crowdfunder for the case; their video is in German, but the looks of the build speak for themselves. There are some truly gorgeous effects here.

der BRUTUS 2 by 3nb Gaming

Vorbestellungen ab sofort auf https://www.startnext.com/brutus2 Weitere Infos zu uns auf: https://3nb.de https://www.facebook.com/3nb.de https://www.instagram.com/3nb.de Über 3nb: – GbR aus Leipzig, gegründet 2017 – wir kommen aus den Bereichen Elektronik und Informatik – erstes Produkt: der Brutus One ein Gaming PC mit transparentem Display in der Seite Kurzinfo Brutus 2: – Markencomputergehäuse für Gaming- /Casemoddingszene – Besonderheit: animiertes Seitenfenster angesteuert mit einem Raspberry Pi – Vorteile von unserem Case: o Case ist einzeln lieferbar und nicht nur als komplett-PC o kein Leistungsverbrauch der Grafikkarte dank integriertem Raspberry Pi o bessere Darstellung von Texten und Grafiken durch unscharfen Hintergrund

What’s case modding?

Case modding just means modifying your computer or gaming console’s case, and it’s very popular in the gaming community. Some mods are functional, while others improve the way the case looks. Lots of dedicated gamers don’t only want a powerful computer, they also want it to look amazing — at home, or at LAN parties and games tournaments.

The Brutus 2 case

The Brutus 2 case is made by Daniel and Carsten’s startup, 3nb electronics, and it’s a product that is officially Powered by Raspberry Pi. Its standout feature is the semi-transparent TFT screen, which lets you play any video clip you choose while keeping your gaming hardware on display. It looks incredibly cool. All the graphics for the case’s screen are handled by a Raspberry Pi, so it doesn’t use any of your main PC’s GPU power and your gaming won’t suffer.

Brutus 2 PC case powered by Raspberry Pi

The software

To use Brutus 2, you just need to run a small desktop application on your PC to choose what you want to display on the case. A number of neat animations are included, and you can upload your own if you want.

So far, the app only runs on Windows, but 3nb electronics are planning to make the code open-source, so you can modify it for other operating systems, or to display other file types. This is true to the spirit of the case modding and Raspberry Pi communities, who love adapting, retrofitting, and overhauling projects and code to fit their needs.

Brutus 2 PC case powered by Raspberry Pi

Daniel and Carsten say that one of their campaign’s stretch goals is to implement more functionality in the Brutus 2 app. So in the future, the case could also show things like CPU temperature, gaming stats, and in-game messages. Of course, there’s nothing stopping you from integrating features like that yourself.

If you have any questions about the case, you can post them directly to Daniel and Carsten here.

The crowdfunding campaign

The Brutus 2 campaign on Startnext is currently halfway to its first funding goal of €10000, with over three weeks to go until it closes. If you’re quick, you still be may be able to snatch one of the early-bird offers. And if your whole guild NEEDS this, that’s OK — there are discounts for bulk orders.

The post Brutus 2: the gaming PC case of your dreams appeared first on Raspberry Pi.